Illinois, ook wel de Prairie State, heeft tal van vlakke prairies, uitgestrekte bossen, diepe ravijnen en prachtige meren. Geniet van de indrukwekkende skyline van Chicago, gelegen aan Lake Michigan. Ontdek de attracties van wereldklasse en het bruisende nachtleven van Chicago, of ervaar de presidentiële geschiedenis van Springfield, waar je meer bezienswaardigheden van Abraham Lincoln vindt dan in de rest van het land. Illinois heeft ook een goed bewaard deel van Route 66 waar klassieke wegrestaurants (diners) en eigenzinnige attracties langs de kant van de weg het landschap mee bepalen.

Illinois is waarschijnlijk het best bekend door Chicago, een stad van wereldklasse die wordt beschouwd als het culturele hart van de VS. Gerenommeerde musea, verbluffende architectuur, restaurants met een Michelin-ster Chicago heeft het allemaal. Maar wat de bezoekers het meest verbaast, is dat Chicago meer dan 40 kilometer strand heeft op slechts een steenworp afstand van het centrum en de winkelstraten. Net buiten de stad ligt Chicagoland, een metrogebied dat bekend staat om zijn unieke attracties, zoals door Frank Lloyd Wright ontworpen gebouwen en exotische tuinen.
De Great Fire van 1871 is de ergste tragedie van Chicago toen een groot deel van de stad met de grond gelijk werd gemaakt. Als thuisbasis van de wolkenkrabber, werden vele innovatieve architecten in Chicago opgeleid en geïnspireerd door Frank Lloyd Wright. Al Capone, de beruchte gangster woonde in deze stad. Het centrum, dat bekend staat als The Loop, wordt gekenmerkt door de vele bedrijven en banken. Deze zijn gevestigd zijn in de torenhoge wolkenkrabbers. De 'Windy City' biedt bezoekers de mogelijkheid om architectuur, fabrieken uit begin 1900, vele bekende musea en restaurants te ontdekken.

Chicago Downtown is het hart van deze prachtige en bruisende stad. Het is de derde grootste stad van de Verenigde Staten. Downtown Area bestaat uit de wijken Near North, Near South en The Loop. Het merendeel van de architectonische bijzonderheden en toeristische attracties bevinden zich in dit deel van de stad.
The Loop is het zakendistrict van downtown Chicago. Vernoemd naar de bovengrondse metro (L-train) welke in een lus door dit district rijdt. De karakteristieke gebouwen, de dynamische architectuur en de wereldberoemde wolkenkrabbers bezorgen Chicago een prachtige skyline. De Willis Tower is één van de meest opvallende gebouwen van de stad, lange tijd zelfs het hoogste gebouw ter wereld. Vanaf het observatieplatform op de 103e etage heb je een prachtig uitzicht. Door de glazen bodem van 'The Ledge' kijk je 102 verdiepingen naar beneden. Een wandeling door deze wijk is een echte must do! Dol op winkelen dan ben in je winkelparadijs State Street op het juiste adres. Een aanrader is om een boottocht te maken over het blauwe water van de Chicago River, langs de vele prachtige gebouwen. Tijdens de boottocht van circa een uur vertelt de gids je alle ins en outs over de architectuur in Chicago.

Met 25 hectare aan prachtig groen landschap, adembenemende architectuur en een iconische verzameling openbare kunst, is Millennium Park het belangrijkste stadspark van Chicago. De locals zijn dol op dit park!
Een echte must see in het park is de wereldberoemde Cloud Gate, ook wel The Bean genoemd. Een soort zilveren boon, het is samengesteld van 168 roestvrijstalen platen en zo grondig gepolijst dat er geen naden zichtbaar zijn. In het park is ook een van de grootste fonteinen ter wereld, namelijk Buckingham Fountain. Houd je van musea dan zijn het Art Institute of Chicago en het Field Museum aanraders. Wie weet heb je geluk en is er tijdens jouw bezoek net een jazzfestival aan de gang! Op het grote grasveld worden in de zomermaanden vaak gratis evenementen gehouden. Bij het Millenium Park ligt het Adler Planetarium & Astronomy Museum,het oudste nog bestaande planetarium ter wereld. Gebouwd in 1930 en de perfecte plek om meer te weten te komen over het heelal en de sterren. Er zijn een aantal telescopen welke naar de hemel gericht staan en er zijn een aantal interessante tentoonstellingen over het zonnestelsel en planeten.

De regio Near North bestaat uit de wijken Gold Coast, Magnificant Mile, River North en Streeterville. Met straten waar men historische herenhuizen en speciale boetieks vindt, is de Gold Coast voor bewoners en bezoekers een enorm populair gebied. Ben je een shop-a-holic neem dan een lege koffer mee en sla je slag in de bekendste winkelstraat van Chicago, Michigan Avenue oftewel Magnificent Mile. Hier zijn gigantische wolkenkrabbers, de duurste hotels, luxe boetiekjes, warenhuizen zoals Bloomingdales en Barneys en enorme mega winkelcentra te vinden. De Magnificent Mile wordt ook wel de 'Fifth Avenue' van Chicago genoemd. Op de Magnificent Mile vind je ook het 150 jaar oude warenhuis Marshall Fields, met zijn prachtige koepel en grote klok vormen ze een fraai contrast met de moderne architectuur.
River North is een stijlvolle stedelijke buurt en ligt vanaf de Loop gezien aan de andere zijde van de brug. Voor degene die geïnteresseerd zijn in beeldende kunst en design is River North de go-to wijk.  Daarnaast ben je in deze wijk aan het juiste adres voor het nightlife, met de leukste restaurants, clubs en cafés. De mooiste stranden in Chicago bevinden zich in Gold Coast. Naast populaire stranden bezit deze rustige buurt veel statige panden aan groene lanen.

De wijk Streeterville is bekend vanwege de bruisende Navy pier. Deze één kilometer lange pier gelegen aan Lake Michigan heeft een tal van bars, restaurants, toeristische attracties waaronder een 45m hoog reuzenrad. Voor kinderen is het Chicago Childrens’ museum een aanrader. Vanaf de Navy Pier vertrekken ook diverse boten voor een tochtje over Lake Michigan. Doordat Chicago pal aan Lake Michigan ligt kun je een stedentrip eenvoudig combineren met een dagje strand. Vanaf het strand heb je een prachtig uitzicht op de stad.
In de buurt van Navy Pier vind je ook het John Hancock Center en de Chicago Water Tower. Het mooiste uitzicht over Chicago heb je vanaf John Hancock Center, deze 344m hoge wolkenkrabber heeft op de 94e verdieping een observatiedek ‘Hancock Observatory’ vanaf hier heb je wel 360 graden uitzicht over de wijde omgeving. Ben je een echte waaghals, zorg dan dat je de “Tilt’ ervaart. Je staat dan in een raam dat 30 graden naar buiten kantelt.
Het 5km lange Lincoln Park ligt aan Lake Michigan en is vernoemd naar Abraham Lincoln. Het park heeft diverse monumenten, sportvelden, een botanische tuin en Lincoln Park Zoo is gratis te bezoeken. In het park komen veel locals die hier komen om te picknicken, relaxen en honkballen. Niet zo gek aangezien het beroemde honkbalstadion Wrigley Field ernaast ligt.
✪ Tip: Nog leuker is het om een wedstrijd te bezoeken!

Goose Island Brewery is de bekendste bierbrouwerij van de stad. Bezoek de brouwerij aan 1800 West Fulton Street en proef van de lekkerste bieren van Chicago.

Het Near South district bestaat voornamelijk uit de wijken South Loop en China Town. South Loop is een dynamische mix van attracties en historie. Het grootste deel van de oostelijke rand wordt omringd door de Museum Campus, een indrukwekkende verzameling van culturele schatten. Meer in de richting van Lake Michigan ligt Northerly Island, een schiereiland wat veel bezocht wordt door natuurliefhebbers. Vanwege het stadion van het geliefde Chicago Bears voetbalteam is de zuidelijke rand bekend bij sportliefhebbers. McCormick Place, het grootste congrescentrum in het land, ligt ook in de directe omgeving. Chinatown is een grote oosterse wijk, gelegen in de buurt van South Side. Het middelpunt van Chinatown is Wentworth Avenue en Cermak Road. De bruisende en energieke cultuur vindt men terug in de vele speciaalzaken, authentieke culturele keuken en karakteristieke bezienswaardigheden.

Het North Side district van Chicago is een mix van alles hetgeen de Windy Town te bieden heeft. Van gebouwen uit het Victoriaanse tijdperk, met keitjes geplaveide steegjes en smalle met bomen omzoomde straten in de Old Town tot een mooie lange kustlijn naar het oosten in Lakeview. Voor een levendige mix van oud en nieuw is Uptown een intrigerende omgeving. In de Logan Square wijk kun je goedkoop eten en vind je fietsvriendelijke straten. Gastronomische koffie, rommelige barretjes en ambachtelijke cocktail lounges. Ontdek deze wijken en alles wat Chicago te bieden heeft.

South side biedt de bezoeker alles wat van Chicago verwacht mag worden. Van de historische Black Metropolis, Hyde Park en de Universiteit van Chicago tot de White Sox, soul food en de echte Chicago blues. Men vindt rijk cultureel erfgoed in wijken als Hyde Park en Bronzeville of Pullman en Bridgeport. Een wandeling door deze wijken betekent zowel contact met de lokale bevolking als met buitenlanders. Tevens kun je een bezoek brengen aan de woningen van enkele beroemde Amerikanen in de muziek of in de literatuur.

Deze wijk West Side in Chicago is waarschijnlijk de meest internationale. Hier vindt je Italiaanse wijken, Mexicaanse straten, de Ukrainian Village en vlaggen uit Puerto Rico. Je vindt hier tevens veel verschillende restaurants en eethuisjes, afkomstig uit vele landen over de hele wereld.
✪ Tip: Zin in een dagje strand ga dan naar het brede North Avenue Beach!

Arlington Heights is een rustige en groene voorstad van Chicago. Een ideale plek om de drukte van Chicago te ontsnappen. Een leuk park is het Arlington Park, waar veel locals in de weekenden komen om te picknicken. Dol op pretparken, ga dan naar het waterpretpark Coco Key Water Resort.

Springfield dankt haar status als hoofdstad van Illinois aan de voormalige president Abraham Lincoln, aangezien hij hier enige tijd heeft gewoond. Hier begon hij zijn politieke carrière, bezoek daarom het Lincoln Home Visitor Center en het Abraham Lincoln Presidential Library Museum. Op Oak Ridge Cemetery ligt Lincoln, samen met zijn familie begraven. Een aanrader is het Illinois State Museum, in dit museum leer je alles over de geschiedenis van Illinois en kun je indiaanse en eigentijdse kunst bewonderen.
Het meest bijzonder aan Springfield is, dat gelegen is op de befaamde Route 66. Dol op de Route 66 bezoek dan Shea's Gas National Museum met een grote collectie aan Route 66-benzinepompen, borden en andere curiosa.  Mis niet de eerste Route 66 Drive Inn bioscoop en geniet van een mooie film onder de sterrenhemel.
Liever shoppen ga da naar het grootste overdekte winkelcentrum van Illinois, White Oak Mall. Een bezoek waard is het Dana Thomas House dat in 1902 door de architect Frank Lloyd Wright in prairie-stijl is gebouwd. Andere architectonische huizen vind je nabij Washington Park and Botanical Garden. Reis je met kinderen dan is het Knight’s Action Park & Caribbean Water Adventure een aanrader. Misschien nog wel leuker zijn de Fantastic Caverns, de enige grot in Amerika waar je doorheen kunt rijden. Je kunt door de grot toeren met een speciaal trammetje, dat voortgetrokken wordt door een jeep.

Ben je dol op jazz en blues breng dan een bezoek aan Belleville. Een rustige stad met een voorliefde voor muziek. Aangezien de meeste bewoners van Duitse komaf zijn worden de Duitse tradities zoals het Oktoberfest volop gevierd.

In het midden van Illinois ligt Bloomington en tezamen met Normal vormen ze de ‘Twin Cities’. De stad heeft een oud centrum met prachtige en statige woonhuizen.  Elk jaar vind je hier het Illinoise Shakespeare Festival.

Vanuit het dorpje Burlington kun je een bezoek brengen aan het Prairie Forest Preserve. Een bijzonder plek omdat dit een van de weinige plekken in Illinois is waar je ongerepte prairie ziet. Prachtige heuvels met wilde bloemen begroeit.

Interesse gekregen in een reis naar Illinois neem dan contact op met onze reisspecialisten.