Aloha, Hawaii is de enige Amerikaanse staat die volledig uit eilanden bestaat, maar liefst 137 vulkanische eilandjes. Hawaii ligt bijna in het midden van de noordelijke Stille Oceaan. Er zijn zes grote eilanden om te bezoeken: Kauai, Oahu, Molokai, Lanai, Maui en Big Island. Een waar tropisch paradijs waar je goed kunt golfsurfen of relaxen op één van de prachtige stranden. Maar geniet ook van de Polynesische cultuur en natuur! Watervallen, vulkanen, regenwouden, lavavelden en Polynesische tempels wisselen elkaar af.

Je kunt ervoor kiezen om op één plek te blijven maar het is erg leuk om meerdere eilanden aan te doen. Na een weekje heb je het grootste eiland Oahu echt wel gezien.

Oahu ➢ Altijd al naar het beroemde Waikiki Beach gewild dan moet je naar Oahu gaan. De beste plek om te surfen! Maar hier kom je ook meer te weten over de Hawaiiaanse cultuur en kun je Pearl Harbor en de ananas plantages van Dole bezoeken.
Maui ➢ Wil je wilde orchideeën zien, walvissen of bultruggen spotten reis dan af naar Maui.
Big Island ➢ Zijn vulkanen meer jouw ding ga dan naar Big Island om de vulkaankraters te bezoeken om wellicht een vulkaan te beklimmen.
Kauai ➢ Trekt de jungle jou aan? Ga dan naar Kauai, maar sla de canyons en diepe zee kliffen niet over! Je kunt op Kauai ontzettend goed wandelen.
Molokai en Lanai ➢ Hier ervaar je hoe het is om op een onbewoond eiland te leven en kun je de echte Hawaiiaanse cultuur opsnuiven.


Oahu Het bekendste eiland van Hawaii is Oahu, tevens het dichtstbevolkte en meest bezochte eiland. Honolulu is de hoofdstad van Hawaii en hier tref je de meeste hotels en resorts en de beroemde boulevard van Waikiki Beach. Met een huurauto kun je het eiland Oahu uitgebreid verkennen: rijdt eens naar Pearl Harbor of naar Diamond Head, een oude vulkaankrater vlakbij het beroemde Waikiki Beach. Als je van snorkelen houdt, dan is de wereldberoemde Hanauma Bay zeker aan te raden. Hier komt je de zeldzaamste vissen tegen. De noordwestkust is door haar hoge golven de thuishaven voor veel surfers, maar ook kite- en windsurfers kunnen hier prima uit de voeten.

De hoofdstad Honolulu is voor veel reizigers het beginpunt van hun reis.  Deze moderne stad strekt zicht uit langs de zuidkust van het eiland. In het kosmopolitische Honolulu vind je alles van historische bezienswaardigheden tot lekker eten en winkelen van wereldklasse. Breng een bezoek aan het historische Iolani Palace, ga shoppen bij Victoria Ward Center en bewonder de mooiste etnologische collecties ter wereld in het Bishop Museum. Wil je even weg uit de drukte breng dan een bezoek aan Tantalus Rainforest, op circa een half uur rijden van Honolulu. Aan een prachtig zandstrand ten oosten van downtown Honolulu ligt de hotelwijk Waikiki. Hier bevinden zich veel hotels, resorts, restaurants, winkels en een uitbundig uitgaansleven. Aangezien Waikiki in de luwte ligt van de bergen, is het hier meestal droog en zonnig. Loop je langs het strand bij Waikiki Beach maak dan ook een foto van de meest bekende surfer van Hawaii; Duke Kahanamoku.  Dit iconische beeld trekt veel surfliefhebbers. Een aanrader is een bezoek aan Pearl Harbour, op zo’n 30 minuten buiten de stad tref je een van de meest belangrijke marinebasissen van de Verenigde Staten. Toen de Japanners op 7 december 1941 Pearl Harbour bombardeerden besloten de Amerikanen om deel te nemen aan de Tweede Wereldoorlog. Door deze aanval sneuvelden duizenden Amerikaanse mariniers. Tegenwoordig is Pearl Harbour een herdenkingsplaats waar je een aantal historische schepen en gedenkplaatsen kunt bezoeken. 

De eeuwenoude vulkaan Diamond Head mag je niet overslaan. Deze krater wordt ook wel Leahi genoemd en is een van de meest bekende herkenningspunten van Oahu. In het midden van de dode vulkaan is een parkeerterrein vandaaruit kun je een wandeling naar de rand van de krater maken. Deze redelijk uitdagende route omvat twee trappen, in totaal 175 treden, evenals donkere ondergrondse tunnels en oude militaire bunkers die een zaklantaarn nodig hebben. Het adembenemende uitzicht dat je op de top van Diamond Head begroet, is zeker de moeite waard.

✪ Tip: Ga vroeg in de ochtend naar de vulkaan en geniet van een prachtige zonsopgang met uitzicht over de stad. Ben je hier op zaterdagochtend stop dan even bij Kapiolani Community College Farmer's Market - Oahu's belangrijkste boerenmarkt met lokaal geteeld voedsel en producten. Heb je tijd over loop dan ook naar Diamond Head Lighthouse, een prachtige vuurtoren. Wil je iets meekrijgen van de Polynesische cultuur ga dan naar het culturele centrum Polynesian Cultural Center in het noordoosten van Oahu. In de zeven nagebouwde dorpen leer je alles over de verschillende Polynesische culturen, hun typische gebruiken, rituele dansen, handwerkvormen zoals houtsnijden en hun kookkunsten. Hou je van snorkelen dan is Hanuama Bay de placet to be! De baai staat bekend om zijn enorme rif met kleurrijk koraal, er zwemmen prachtige tropische vissen en schilpadden. Je kunt deze baai niet zomaar betreden, elke bezoeker is verplicht een instructievideo te bekijken en je moet een handtekening zetten ter bescherming van het koraal. Nabij Hanuama Bay ligt MakaPu’u Point, een ruig stukje kust met een prachtige vuurtoren. Mis ook Halona Blow Hole niet, het water spat je hier om de oren, terwijl je over de aflopende Pali Highway rijdt, maken wolkenkrabbers en de uitgestrekte stad Honolulu plaats voor weelderige valleien en landelijke landschappen. Bij het verlaten van de tunnels ten oosten van het Koolau gebergte, voelt het alsof je een andere wereld binnengaat en een turquoise oceaan in de verte flikkert. Een reis naar de Windward Coast onthult een trager tempo van Oahu, en een van de meest adembenemende natuurlijke schoonheid in Hawaii. De Windward Coast gelegen aan de oostkant van Oahu heeft fantastische witte zandstranden en turkoois water. Heerlijk om hier een dagje door te brengen. Nuuanu Pali Lookout is een van de populairste schilderachtige plekjes van Oahu, met een panoramisch uitzicht op de Windward Coast en het Koolau-gebergte. Wandel naar Makapuu Point Lighthouse, dit schilderachtige punt op Oahu's meest oostelijke punt voor een fantastisch uitzicht en walvissen kijken in de winter. Een van de mooiste stranden aan de oostkust is Kailua Beach.

Ben je een surfliefhebber dan is de North Shore de aangewezen plek. In de winter word je verrast met monster waves (meters hoge golven). Ook surf je zelf niet, het is een spektakel om te zien. De beroemdste surfplekken zijn Waimea Bay, Haleiwa Town en Banzai Pipeline. Als je vanuit Waikiki naar de North Shore rijdt dan is het de moeite waard om onderweg bij Laniakea Beach te stoppen. Een prachtig wit strand dat ook wel Turtle Beach genoemd wordt. Hier komen regelmatig groene zeeschildpadden aan land. Aanrader is om via de oostkant weer terug te rijden en dan de stoppen bij La’ie Point, je wordt hier verrast met een prachtig uitzicht op de ruige rotsen en wilde zee. Heb je honger dan is het een aanrader om bij Giovanni’s Shrimp Truck Kamehameha Highway bij Kahuku te stoppen. De knoflookgarnalen van Giovanni’s zijn de beste! Wil je eens iets anders zien breng dan een bezoek aan Dole Plantation, hier kun je zien hoe ananassen groeien. Geen last van hoogtevrees stop dan bij de Haiku Stairs, via deze houten trap met 4000 treden klim je door de wolken voor een spectaculair uitzicht. Eigenlijk is de beklimming verboden in verband met veiligheidsredenen maar toch zijn er elke dag wel mensen die die Stairway to Heaven beklimmen. Rij je graag paard stop dan bij de Kualoa Ranch. Tevens kun je hier een Jurassic Park film tour maken, een deel van de film is namelijk opgenomen in Hawaii. 

Maui

Maui is een eiland vol prachtige natuur, de beroemde route 'Road to Hana', prachtige witte stranden en gezellige winkel- en uitgaanscentra in de plaatsjes Kihei, Kapalua en Lahaina. De omgeving Wailea is van een ongekende schoonheid en staat in de top10 lijstjes van mooiste stranden. Maui staat bekend als "The Valley isle" en is bezaaid met schilderachtige stadjes, kunstenaarsgemeenschappen en lokale favorieten die hier al sinds generaties worden gemaakt. Ga naar Wailuku voor gebak uit een "paps en mams" bakkerij, of naar Lahaina om van Maui's beroemde landelijke keuken te proeven. Dol op snorkelen dan is de beste plek bij de gezonken vulkaankrater Molokini! Liever surfen ga dan naan de noordkust van Maui, hier zijn de hoogste golven ter wereld. Een must see is de ingeslapen vulkaan Haleakala, op de top kun je genieten van de prachtige zonsop- en ondergang. Actievelingen kunnen met een mountainbike deze vulkaan af zonder te trappen! De prachtige bochtige weg naar Hana leid je tevens naar de unieke 'seven sacred pools', waar je in natuurlijke zwembaden onder de watervallen kunt zwemmen.  


Het absolute hoogtepunt van een bezoek aan Maui is The Road to Hana. Deze 68 mijl lange route begint in Lahaina en gaat langs de surfersplaatsjes Pa’ia en Hookipa Beach. Via een kronkelende weg langs vele watervallen, door een groen regenwoud en langs vele prachtige uitzichtpunten kom je uit bij de adembenemende Seven Sacred Pools. Deze lange rit is echt de moeite waard! Stop onderweg bij het hippieplaatsje Pa’ia, laat je verrassen door de vrolijk gekleurde huizen en leuke winkeltjes. Haal je lunch bij Hana Picnic Lunch Co en vergeet niet te tanken! Aan The Road to Hana zijn geen tankstations te vinden. Spot de surfers bij Ho’okipa Beach Park & Lookout. Heb je genoeg tijd dan kun je een stop maken bij Twin Falls, de wandeling naar de watervallen is 2,2mijl. Wil je iets bijzonders zien stop dan bij Ko’olau Forest waar je enorme eucalyptusbomen ziet staan. De bast van de bomen heeft verschillende kleuren, een rood-, groen- en oranjekleurige bast. De botanische tuin, Garden of Eden Arboretum, is een bezoek waard. Je wandelt door prachtig gekleurde tropische bloemen en bamboebossen. Vanuit deze botanische tuin heb je een prachtig uitzicht over de oceaan en over de Puohokamaka Falls. Voor een fenomenaal uitzicht moet je even stoppen bij Kalaloa Point, geniet van het mooie uitzicht over het zwarte strand van Honomanu Bay. Een ander hoogtepunt is de Ke’anae Valley, de ruige kust is fantastisch om te zien. Bezoek ook het oude lavakerkje en als je honger hebt gekregen koop dan bij Aunty Sandy overheerlijk bananenbrood. Wai’anapanapa State Park, gelegen aan het einde van Wai'anapanapa Road van Hana Highway, biedt enkele van de meest unieke bezienswaardigheden die je ooit zult zien. Hier zijn dramatische zwarte zandstranden langs de vulkanische kustlijn. In schril contrast hiermee worden de getijdenpoelen hier in Wai'anapanapa State Park meerdere keren per jaar rood. Wetenschappers geven aan dat het komt door de komst van kleine garnalen, maar de folklore zegt dat het het bloed is van Popoaleae, een prinses die vermoedelijk vermoord was in een nabijgelegen grot door haar echtgenoot, hoofd Kaakea. Het park heeft ook zeevogelkolonies, lavabuizen, uitblaasgaten, zoetwatergrotten en een boog van natuursteen. Ideale plek om te snorkelen. Vervolg deze prachtige scenic drive tot het rustige en schilderachtige stadje Hana, wandel in een half uur naar Red Sand Beach en je wordt beloond met een supermooi uitzicht op knalrood strand, omringd door rotsen en een schitterende blauwe zee. Rijd vervolgens door naar Kipahulu, een prachtige route! Stop bij de Seven Sacred Pools (Pools at Oheo), deze zogenoemde pools zijn ontstaan door watervallen en rotsen. Duik hier het verfrissende water in.

Aan de zuidoostkust van Maui ligt het schilderachtige nationaal park Haleakala National Park. Deze vulkaan draagt de Hawaiiaanse naam voor "huis van de zon", volgens de legendes heeft halfgod Maui de zon aan de bergtop verbonden, Haleakala Crater is een kracht van de natuur in alle opzichten, gelegen hoog boven het eiland Maui en zichtbaar vanaf vrijwel elk punt. Je wordt hier verrast met de meest spectaculaire zonsopgang die er op aarde is. Helaas moet je wel vooraf een plekje reserveren om de zonsopgang vanaf het summitdistrict te bekijken. De verbluffende landschappen beslaan meer dan 30.000 hectare openbaar land en variëren van Marsachtige rode woestijnen en rotstuinen bij de top tot weelderige watervallen en beken in de kuststreek Kipahulu van het park. Op de helling van Haleakala, ligt Makawao, een voormalig plantagedorp waar je veel kunstenaars aantreft. Door de vele boetiekjes, kunstgalerijen, glasblazers, houtsnijders en schilders behoort het dorp tot de top20 van Amerika's beste kunstbestemmingen. Kihei is een strandbestemmingsgebied aan de zuidwestkust van Maui, het zonnigste en droogste puntje van het eiland. Kihei was ooit een vaste bestemming voor Hawaiiaanse koningen die hier verblijven en beschikt over 6 mijl lange stranden met een duidelijk uitzicht op Kahoolawe, Molokini, Lanai en West Maui. Naast zwemmen en surfen, kun je ook geweldig snorkelen en kajakken - en je kunt zelfs een gigantische bultrug zien die spuit of in de oceaan steekt. Het whale watching seizoen begint in december en eindigt in mei. De belangrijkste whale watching maanden zijn tussen januari en begin april. Makena Beach State Park is een van de meest karakteristieke stranden van Maui. Witte zandstranden die bijna een kilometer lang zijn, is het een van de grootste, onbebouwde stranden van Maui. Makena ligt genesteld tussen twee uitlopers van zwarte lava en biedt bescherming tegen de passaatwinden en biedt een geweldig uitzicht op de eilanden Molokini en Kahoolawe. Het gebied is verdeeld in twee stranden die bekend staan als Big Beach en Little Beach. Big Beach ligt ten zuiden van Wailea in de buurt van het Makena-strand en golfresort en biedt een afgelegen alternatief voor de drukkere stranden van Kaanapali en Lahaina. Little Beach is een kleine baai zonder voorzieningen. Hoewel de regels van het staatspark naaktheid verbieden, wordt Little Beach vaak gebruikt als naaktstrand. Molokini Crater is een klein sikkelvormig eiland op slechts 3 mijl van de zuidwestelijke kust van Maui. De perfecte bestemming voor snorkel- en duikliefhebbers, tussen het koraal zwemmen meer 250 soorten tropische vissen. De vroege ochtend is de beste tijd om dit ongerepte reservaat te verkennen en walvissen kijken is een bonus tijdens de wintermaanden.

Wailea staat bekend om zijn vijf prachtige, halvemaanvormige stranden, schitterende golfbanen en prachtige tennisfaciliteiten. Het is een luxueuze resortgemeenschap in Zuid-Maui met een verbluffend uitzicht op de oceaan. Wailea Beach is de plek om te zwemmen en snorkelen en was in 1999 bekroond tot het beste strand van Amerika. Snorkelaars moeten zeker naar Ahihi-Kinau, het bijzondere is dat de kustlijn grotendeels bestaat uit lavarots vermengd met koraal. Ga ook naar La Perouse Bay, waar de lava van Maui's laatste uitbarsting de zee in stroomde. Hier zijn enkele mooie wandelpaden, waaronder de Hoapili Trail die langs de kust slingert door wat schaduw en dan landinwaarts over de lavavelden naar Kanaio Beach.   De zonnige noordwestkust van Maui was ooit een toevluchtsoord voor de Hawaiiaanse royalty en de hoofdstad van het Hawaiiaanse koninkrijk. Tegenwoordig is West Maui de thuisbasis van spectaculaire resorts, winkels, restaurants, een schat aan activiteiten en enkele van de meest verbazingwekkende zonsondergangen ter wereld. De historische walvisstad Lahaina is een aanrader om te bezoeken. Rustieke gebouwen herinneren aan de tijd dat het de drukste haven van Hawaï was, terwijl levendige winkels aan Front Street en winterwalvissen het een favoriete aanloophaven maken voor cruisepassagiers. In de jaren ’60 werd Lahaina uitgeroepen tot National Historic Landmark, veel houten gebouwen zijn in die tijd gerestaureerd zoals The Old Prison en The Seamans Hospital. Volg de Lahaina Historic Trail en kom langs deze gebouwen maar ook langs de oudst levende banyanboom van Maui. Hou je van gezelligheid ga dan naar het levendige Front Street, hier vind je vele winkels, bars en restaurants. Vergeet tijdens de wintermaanden niet om vanuit Lahaina Harbour een onvergetelijke walvistocht te maken. Het kanaal voor de kust van Lahaina is een van de beste plekken ter wereld om bultruggen te spotten.

Honolua Bay aan de noordwestkust van Maui is een favoriete plek voor ervaren surfers. Tijdens het hoge surfseizoen in de winter staat het bekend dat Honolua een holle, krachtige golf heeft die ongelofelijk lange ritten biedt. De kliffen boven de baai bieden een geweldig uitkijkpunt voor bezoekers om de professionals van een veilige afstand te bekijken. Tijdens de rustigere zomermaanden is Honolua Bay een populaire bestemming voor snorkelen en duiken. Kapalua, vrij vertaald naar 'armen die de zee omarmen', is een van de belangrijkste badplaatsen van Maui, gelegen aan de voet van de groene Kahalawai of West Maui-bergen. De prachtige kustlijn van Kapalua is bezaaid met vijf baaien en drie witte zandstranden. Met drie mijl wit zand en kristalhelder water, stond Kaanapali Beach bekend als America's Best Beach. Diverse hotels en dorpen met appartementen liggen aan dit beroemde strand. Het biedt veel outdoor activiteiten. Ook vindt men hier het Whalers Village, een wereldklasse winkelcomplex. Een van de bekendste attracties van Kaanapali Beach is de dagelijkse klifduikceremonie bij de noordelijkste kliffen van het strand, bekend als Puu Kekaa of Black Rock. Elke avond bij zonsondergang houdt een klifduiker de fakkels langs de klif aan en duikt Black Rock af in een reconstructie van een prestatie van Maui's gerespecteerde koning Kahekili. Torenhoge smaragdgroene pieken bewaken de weelderige vallei van het Iao Valley State Park. Gelegen in het centrum van Maui, net ten westen van Wailuku, bevindt zich dit vredige, 10 mijl lange park van 4000 hectare, waar een van de meest herkenbare herkenningspunten van Maui te vinden is, de 1200 meter hoge Iao Needle. Deze iconische groene rotsachtige rots kijkt uit op de Iao-stroom en is een ideale attractie voor wandelen en sightseeing. Kahului is de belangrijkste luchthaven van Maui en is wereldberoemd voor kiteboarden en windsurfen.

 

Big Island, Island of Hawaii

Island of Hawaii is bijna tweemaal zo groot als alle andere Hawaii Islands bij elkaar. Om verwarring met de naam van de hele staat te voorkomen, wordt het eiland Hawaï vaak "Big Island" genoemd. Van het gesmolten magma dat voortvloeit vanuit het Hawaii Volcanoes National Park tot de met sneeuw bedekte heuvels van Maunakea; van de groene regenwouden van de Hamakua Coast tot het gitzwarte zand van Punaluu Beach; toont Big Island een ongeëvenaarde kracht van de natuur. Op dit grote eiland vind je van alles, van extravagante resorts en ongelooflijke golfbanen tot bescheiden lokale steden en heilige Hawaiian historische bezienswaardigheden, van de geboorteplaats van King Kamehameha I tot Hawaï's eerste missionaire kerk in het historische Kailua Village (Kailua-Kona). Het eiland staat ook bekend om de triatlon 'Ironman', welke jaarlijks in oktober wordt gehouden. 

 Net ten noorden van Hilo aan de noordoostelijke kant van het eiland Hawaï ligt de Hamakua Coast, een van de mooiste stukjes natuur op het eiland. Met bijna 84 centimeter neerslag per jaar beschikt de regio over weelderige tropische regenwouden, prachtige watervallen en rustige groene valleien. Maak een gedenkwaardige dagtocht langs de Hamakua kust en rijd langs ze kliffen, door weelderige valleien en tropische regenwouden. De prachtige Hamakua Heritage Corridor rit begint in Hilo en eindigt bij de Waipio Valley Lookout. Onderweg verken je oude plantagesteden, zie je prachtige watervallen en ontdek je langs de route schilderachtige omwegen. Vergeet onderweg niet te stoppen, bijvoorbeeld bij botanische tuinen Hawaii Tropical Botanical Garden en World Botanical Gardens. Deze jungle speeltuin beschikt over meer dan 5.000 soorten Hawaiiaanse en tropische flora, een prachtig uitzicht op Maunakea en een uitkijkpunt dat de prachtige Umauma Falls, een driedubbele waterval, onthult. Een echte must see zijn de Akaka Falls, midden in de jungle, de ligging tussen al dat groen en de kleurrijke bloemen is geweldig. Bij deze waterval valt het water eindeloos diep naar beneden, zo'n 129 meter ver. Geniet van het mooie uitzicht bij het schilderachtige Laupahoehoe Point.

✪ Tip:  In het charmante en historische stadje Honokaa Town kun je heerlijk eten, bij de Tex Drive in serveren ze heerlijke malasadas (Portugese donuts). De Hamakua Heritage Corridor eindigt bij de Waipio Valley Lookout, een heerlijke plek om te genieten van een werkelijk adembenemend panoramisch uitzicht.

De bruisende hoofdstad Hilo, gelegen aan de oostkant van het eiland, heeft eeuwenoude houten winkelgevels, waarin diverse verfijnde galeries, winkels, restaurants en culturele locaties gehuisvest zijn. Aan de kant van de vulkanische Kohala-kust is de regio gezegend met dramatische watervallen, vruchtbare regenwouden en bloeiende tuinen. Het is ook de thuisbasis van Hilo International Airport en is een handige stop op weg naar Hawaii Volcanoes National Park, gelegen op 45 minuten ten zuiden.

Ontdek de fascinerende geschiedenis van Hawaii in het Lyman Museum, leer meer over de angstaanjagende tsunami's die Hilo bijna hebben ingeslikt in het Pacific Tsunami Museum of ga naar het nieuwgebouwde Imiloa Astronomy Center, een attractie van wereldklasse, gehuisvest in drie opvallende titanium kegels (die de drie hoogste vertegenwoordigen bergen op het eiland Hawaï: Maunakea, Maunaloa en Hulalalai). Reis je met kinderen dan is een bezoek aan de Pana'ewa Rainforest Zoo & Gardens een leuke bezienswaardigheid en nog gratis ook. Voor een mooi uitzicht over de baai ben je bij de Kamehameha Avenua aan het juiste adres, hier kun je bij Sig Zane Designs Hawaiiaanse kleding aanschaffen. Als je wat van de uitstekende producten van Hawaï wilt proeven of lokale ambachten wilt kopen, dan is de Hilo Farmers Market de place to be. Liever van de natuur genieten ga da naar Wailuku River State Park, de thuisbasis is van de 120 meter hoge Waianuenue (Rainbow Falls) en Peepee Falls.

Onderweg van Hilo naar Hawaii Volcanoes National Park kun je een stop maken in Puna. In deze regio vind je prachtige zwarte zandstranden, regenwoud en de 1222m hoge Kilauea vulkaan. Indrukwekkend is Kalapana, een dorp dat gedeeltelijk bedolven is onder pikzwarte lava. Neem een ​​duik in de geothermische thermale baden van Puna, die onder de aarde door Kilauea's stoom worden verwarmd. ✪ Tip: Stop bij hippiedorpje Pahoa, en ga koffiedrinken bij Sirius Coffee en geniet van de street art. In het weekend kun je een bezoek brengen de Makuu Farmers Market waar ze overheerlijke geroosterde macadamianoten en lokale producten kopen. Een andere belangrijke attractie is het Lava Tree State Monument. Een prachtig wandelpad leid je langs lavarotsen en gesmolten boomstammen die al eeuwen met lava bedekt zijn. Snorkelliefhebbers moeten bij Ahalanui Beach Park zijn!

Het zwarte zandstrand Punalu’u Beach, ook wel bekend als The Black Sand Beach, is het meest bijzondere strand van Hawaii. Gelegen tussen de steden Pahala en Naalehu in Kau, zijn de zwarte stranden van Punaluu Black Sand Beach een onvergetelijke aanblik. Kokospalmen staan langs de rand van het zand en je kunt ook grote honu (Hawaiiaanse groene zeeschildpadden) ontdekken op het strand. Hoewel het verleidelijk kun zijn, raak deze beschermde schildpadden niet aan en verwijder geen zwart zand van het strand, de boete is maar liefst USD 10.000. Ervaar enkele van de meest ontzagwekkende wonderen van de natuur in Hawaii Volcanoes National Park. Het park ligt 45 mijl ten zuidwesten van Hilo en is de thuisbasis van twee vulkanen waaronder de Kilauea krater, een van de meest actieve vulkanen op aarde. Onderweg naar deze krater rijd je door een pikzwart landschap, met sissende en stomende kraters De kans om getuige te zijn van het oerproces van creatie en vernietiging maakt het een van de meest populaire toeristische attracties in Hawaii en een heilige plaats. Hawaii Volcanoes National Park omvat 333.000 hectare van de top van Maunaloa naar de zee. Ontdek 150 mijl aan wandelpaden door vulkanische kraters, woestijnen en regenwouden, evenals een museum, rotstekeningen, een inlooplava buis en twee actieve vulkanen Maunaloa en Kilauea. De Chain of Craters Road is een spectaculaire route die je echt niet mag overslaan. Deze weg eindigt bij de plaats waar twee lavastromen samenkomen.

☝ Let op: Door recente vulkaanuitbarstingen en aardbevingen is een groot deel van Hawaii Volcanoes National Park niet toegankelijk. Voor meer informatie zie www.nps.gov/havo

Het historische Kailua Village (Kailua-Kona) ligt slechts 15 minuten ten zuiden van Kona International Airport en is een levendige badplaats in het hart van de zonnige Kona Coast. Eens een slapend vissersdorp en een toevluchtsoord voor de Hawaiian royalty, is Kailua Village tegenwoordig een bestemming met betaalbare accommodaties, grote winkels, restaurants en een aanbod aan rijke Hawaiiaanse cultuur. Wandel langs de hoofdweg van Alii Drive en je vindt een verscheidenheid aan winkels en restaurants. Maar men vindt op het eiland ook een aantal zeer belangrijke historische plekken. Hulihee Palace en de Mokuaikaua Church liggen beide rechts aan Alii Drive. De Ahuena Heiau, gelegen op het terrein van het hotel, is een gereconstrueerde tempel en staat op de lijst van de National Historic Landmarks. Als je het échte Hawaii wilt zien breng dan een bezoek Pu'uhonua O Honaunau National Historic Park, hier kom je de traditionele Hawaiaanse cultuur tegen. Je kunt er tempels bezoeken en je vindt er Tiki's (kenmerkende Hawaiaanse beelden) door de bevolking zelf gemaakt. Keauhou is een gebied gezegend met zonnig weer en perfecte wateren om te snorkelen, duiken en kajakken. Een unieke ervaring kun je beleven door met mantraroggen te snorkelen of te duiken. ’s Avonds komen de mantraroggen zich voeden met plankton. Ten noorden van Kailua-Kona ligt het Kaloko-Honokohau Nationaal Historisch Park, een park van 1160 acres waar je vroege heiau (tempels) kunt verkennen), visvijvers en rotstekeningen. Andere belangrijke historische plaatsen zijn Kealakekua Bay in het zuiden, waar Captain James Cook voor het eerst voet op het eiland zette in 1778 en waar hij uiteindelijk werd gedood. Kona is ook beroemd om zijn koffie, vergeet niet om naar de koelere hellingen van de stad zoals Holualoa te gaan, waar u de kenmerkende smaken van 100% Kona-koffie kunt proeven! Rijd langs de vulkanische westkust van Kohala en volg de borden naar een spectaculaire oase die een reputatie heeft verworven als een van de mooiste stranden van het eiland van Hawaï en de grootste witte zandstranden van het eiland, Hapuna Beach. Een aanrader is het Puakō Petroglyph Preserve, met eeuwenoude petroglyfen die veel vertellen over de geschiedenis van Hawaii. Een van de spectaculairste uitzichtpunten op Big Island vind je bij Pololu Valley lookout. Als je naar het noorden rijdt op Highway 270, waar de zwarte lavalandschappen van de Kohala-kust plaatsmaken voor de bloeiende, groene weiden van North Kohala, word je aan het einde van je reis beloond met een onvergetelijk uitzicht vanaf de Pololu Valley Overlook.

Kauai

Hawaii’s vierde grootste eiland wordt ook wel het 'Garden Isle " genoemd. Het oudste en meest noordelijk gelegen eiland in de Hawaiiaanse keten ligt gedrapeerd in smaragd gekleurde valleien, door de jaren heen verouderde scherpe bergtoppen en grillige rotsen. De ouderdom van Kauai maakt het tot een van de mooiste eilanden van Hawaii. Sommige delen van Kauai zijn slechts toegankelijk over zee of door de lucht. Eeuwen van groei hebben tropische regenwouden gevormd, splitsende rivieren en watervallen. De grond op Kauai is zeer vruchtbaar en men vindt er vele soorten groenten en gewassen. Het eiland is de thuisbasis van een verscheidenheid aan outdoor activiteiten: kajakken over de Wailua River, snorkelen op Poipu Beach, wandelen over de paden van Kokee State Park of gaan ziplining boven de weelderige valleien van Kauai. Maar het is de ontspannen atmosfeer van het eiland en de rijke cultuur in zijn kleine steden die het echt tijdloos maken.  

De dramatische North Shore van Kauai is een betoverende omgeving vol ruige bergen, weelderige tarovelden, hemelse stranden en spectaculaire zee kliffen. Je zult versteld staan ​​hoeveel schoonheid er te vinden is in slechts één gebied van Kauai. Begin je reis op het noordelijkste punt van het eiland. Historisch Daniel K. Inouye Kilauea Point Lighthouse is een natuurreservaat en een schilderachtige plek tijdens het walvisseizoen. Bezoek het charmante Hanalei, dit lieflijke stadje is verfraaid met tijdloze schoonheid en biedt onderdak aan alles van historische plaatsen tot hedendaagse kunstgalerieën. Hanalei Town is een onvergetelijke stop tijdens je bezoek aan Kauai. Bezoek het Waioli Mission House en leer alles over de geschiedenis van Kauai Island. Locals en bezoekers komen graag naar Hanalei voor ukulele-concerten in het Hanalei Community Center. Aan de voet van Hanalei's mistige groene bergen, ontdek je ook taro velden ("kalo" in Hawaiian). Deze hartvormige planten groeien in onderwater staande velden en worden gebruikt om poi te maken, een Hawaiiaans hoofdingrediënt dat je kunt proeven van elke Kauai-luau. Houd er rekening mee dat deze taro-boerderijen op privéterrein staan. Laat je verrassen door de beste stranden van Kauai zoals Lumahai Beach. Hier is de film ‘South Pacific” opgenomen. Maar het meest verbluffende kenmerk van Kauai's North Shore is de iconische, bergachtige kust van Napali. Deze kustlijn van 17 mijl is bezaaid met groen begroeide steile kliffen die eindigen in een diepblauwe zee. Het is de perfecte plek om te wandelen en de ruige natuur van Hawaii te ontdekken. De Napali kliffen zijn ook te bewonderen vanaf de Waimea Canyon.

De oostkust van Kauai wordt ook wel de Royal Coconut Coast genoemd vanwege de vele kokospalmen. Tussen de clusters van kokospalmen vind je historische plaatsen, geweldige stranden en gedenkwaardige attracties. Een van de meest toegankelijke grote watervallen van Kauai zijn de Opaekaa Falls. De 151meter hoge waterval eindigt in een verborgen zwembad. De rustige rivier de Wailua stroomt door prachtige watervallen en weelderige jungle-landschappen langs de oostkant van het eiland. Kauai heeft de enige bevaarbare rivieren op Hawaï, en de Wailua-rivier is de grootste. Het oude Kapaa is een charmante 19e-eeuwse plantage stad. Ofschoon Kapaa in Kawaihau ligt, een van de grootste wijken op Kauai, is het tegenwoordig een kleine stad. In de straten vindt men een verscheidenheid aan unieke winkels en het biedt bezoekers een overvloed aan 'ono' (heerlijke) restaurants.

Lihue is het bestuurlijke en commerciële centrum van Kauai Island, evenals een cultureel en historisch gebied. Sinds de belangrijkste luchthaven van Kauai (de Lihue Luchthaven) en Nawiliwili Harbor hier gevestigd zijn, evenals het belangrijkste commerciële scheepvaartcentrum en cruisehaven, is dit waarschijnlijk de meest bezochte stad op Kauai. Lihue biedt een verscheidenheid aan stranden en natuurwonderen. Bodysurfen, windsurfen en zwemmen maken Kalapaki Beach tot een populaire bestemming. Op Ninini Beach staat een geautomatiseerde vuurtoren en deze is sinds 1897 actief. Iets ten noorden van Lihue liggen de Wailua Falls. Het Lihue gebied heeft ook een aantal historische plaatsen, waaronder Alekoko (Menehune Fishpond), een ongeveer 1000 jaar oud aquacultuur reservoir; Kilohana Estate een historisch plantagelandgoed en het historische Kauai Museum en het Grove Farm Homestead Museum.

Aan de zuidkust van Kauai ligt Poipu Beach Park, dit halvemaanvormige strand is ontzettend populair. Ideaal voor een dagje strand maar je kunt er ook goed bodyboarden en snorkelen. Op de stranden bij Po'ipu maak je kennis met de rijke variatie aan dieren, zoals groene zeeschildpadden, de zeldzame monniksrob en van december tot april kun je bultruggen in de verte soms spotten. In Kola werd in 1835 de eerste molen gebouwd voor de commerciële suikerproductie. Dat maakte de weg vrij voor een bloeiende, overzeese handel en een stroom van immigranten. Rijd je vanuit Lihue naar Koloa, dan kom je door de Tree Tunnel; een stuk van de Maluhia Road die wordt omlijst door eucalyptusbomen. De oude stad Koloa heeft veel van zijn charme behouden met winkels die nu de plantage-gebouwen langs de Koloa Road bezetten. Je kunt ook de Koloa Heritage Trail verkennen, die 14 culturele, historische en geologische vindplaatsen omvat, van Old Koloa Town tot Poipu.
✪ Tip: Koel af met een ijsje uit de Lappert's Ice Cream Store. De ijswinkel van Lappert is een origineel Kauai en wordt nog steeds dagelijks vers ijs gemaakt in het nabijgelegen Hanapepe. Een aanrader is Spouting Horn, dit spectaculaire spuitgat is een van de meest gefotografeerde plekken in Kauai. De Poipu-surfkanalen leiden hier naar een natuurlijke lavabuis en laten een enorme watertuit vrij, die tot 50 voet in de lucht kan reiken. De bekendste bezienswaardigheid aan de westzijde is de adembenemende Waimea Canyon, ook wel de "Grand Canyon of the Pacific" genoemd. De Canyon is zo'n 1000 meter diep en bestaat uit begroeide rode rotsen en bergen. Het uitkijkpunt Waimea Canyon biedt een panoramisch uitzicht op crested buttes, ruige rotsen en diepe vallei kloven. Je kunt de kloof verkennen via enkele wandelpaden of door de Waimea Canyon Drive te volgen met de auto. Het aangrenzende Kokee State Park biedt 45 mijl aan paden en eindeloze mogelijkheden om inheemse planten en dieren in het wild te zien. Aan de noordkant van het park bieden Kalalau Lookout en Puu O Kila Lookout een panoramisch uitzicht op de levendige, groene kliffen van een van de valleien van de Napali Coast. Breng een bezoek aan het kleine kunststadje Hanapepe. De historische gebouwen zijn zo authentiek dat de stad werd gebruikt als locatie voor films als 'The Thornbirds' en 'Flight of the Intruder', en diende zelfs als model voor de Disney-film 'Lilo and Stitch'. In Hanapepe tref je leuke winkels, lokale eetgelegenheden en meer kunstgalerijen dan welke andere plek op Kauai dan ook. Elke donderdagmiddag is er een boerenmarkt. Een echte must do is een wandeling over de "Hanapepe Swinging Bridge”.
✪ Tip: Een aanrader is om een helikopter tour te maken. Tijdens de vlucht zul je de mooiste watervallen van het eiland zien. Waaronder de grootse Jurrasic Park Falls waterval en de Wailua waterval. Bovendien vlieg je over de Waimea Canyon of de Waialeale krater.  

 

Molokai

Molokai is Hawaii's vijfde grootste eiland, slechts 38 mijl lang en op het breedste punt 10 mijl. Hier vindt men langs de noordoostelijke kust de hoogste kliffen in de wereld en het langste ononderbroken rif van Hawaii vanuit de zuidkust van Molokai. Molokai blijft trouw aan de wortels van het eiland, waarbij een hoog percentage van de bevolking van inheemse Hawaiiaanse afkomst is, die hun landelijke levensstijl behouden dankzij hun liefde voor het land. Of je nu wordt geleid door een gids langs de kliffen die leiden naar Kalaupapa National Historical Park of het ontdekken van Papohaku Beach, een van de grootste witte zandstranden van Hawaii, Molokai is echt een eiland van openluchtavontuur waar Hawaii's verleden tot leven komt!   

De centrale regio van Molokai is ook het centrum van het lokale leven op het eiland. Als je met het vliegtuig aankomt, vlieg je naar Molokai Airport in Hoolehua, waar je ook een verse macadamianoot kunt proeven, rechtstreeks uit het filiaal bij Purdy's Macadamia Nut Farm. (Op Hawaii groeit het merendeel van de macadamia's ter wereld.) Proef een andere beroemde Hawaiiaanse export op Coffees of Hawaii, een koffieplantage van 100 hectare in het nabijgelegen Kualapuu. Vertrek in zuidelijke richting naar Molokai's grootste stad Kaunakakai, waar het hoogste punt de kerktoren is. Pak een smakelijke versgebakken traktatie bij Kanemitsu's Bakery en bekijk de lokale winkels op de enige hoofdstraat van het eiland. Ga vissen of varen in de haven van Kaunakakai, maak een wandeling langs de langste pier van de staat of verken de nabijgelegen bezienswaardigheden, waaronder de historische Hawaiian Fishponds (visvijvers) die in de 13e eeuw voor aquacultuur werden gebruikt en een van de laatste koninklijke kokospalmen van Hawaii in Kapuaiwa Coconut Beach Park. Langs de noordkust van Centraal-Molokai ligt het geïsoleerde Kalaupapa-schiereiland, de thuisbasis van het historische park Kalaupapa, waar de slachtoffers van de ziekte van Hansen (algemeen bekend als lepra) in de negentiende eeuw werden verbannen.  Voordat je Central Molokai verlaat, stop je bij het Hoolehua-postkantoor voor een leuke, alleen-in-Hawaï-ervaring: stuur een gratis kokosnoot van de Post-a-Nut-mail naar huis - veel opwindender dan een ansichtkaart.

Op zoek naar de rust rijdt dan naar het westen van Molokai. Ontspan op de uitgestrekte witte zandvlakte van Papohaku Beach en het rustige Kapukahehu strand (ook wel Dixie Maru Beach), een perfecte plek om te snorkelen of te staren naar een romantische zonsondergang in Molokai. Het dorre West End kijkt uit op het Kaiwi-kanaal. Bezoek de kleine plantage stad Maunaloa, waar je unieke winkels zult vinden, waaronder de handgemaakte vliegers van de Big Wind Kite Factory. Het West End, dat ooit een resortgebied was, is nog steeds een geweldige plek om condominiums en vakantiehuisjes te vinden. Als je de Kaluakoi Road in westelijke richting afdaalt, moet je uitkijken naar wilde Axis-herten. Deze gevlekte schoonheden werden in 1860 aan King Kamehameha V cadeau gedaan.

Maak in Molokai's East End een rit langs de Kamehameha V-snelweg, waar Kamakou, de hoogste berg van Molokai, aan je linkerhand ligt en aan je rechterkant het langste aaneengesloten rif van Hawaï (28 mijl). Passeer historische locaties zoals de St. Joseph's Church, gebouwd in 1876 door Saint-Damien, en Molokai's eerste christelijke kerk, Kaluaaha Church, oorspronkelijk gebouwd in 1833. Dol op snorkelen stop dan bij Kumimi Beach of ga picknicken in het rustige Halawa Beach Park. Heb je een 4-wd auto ga dan naar het Kamakou-reservaat, een oeroud Hawaiiaans regenwoud dat de thuisbasis is van zeldzame endemische planten en dieren. Krijg een prachtig uitzicht op Waikolu Valley bij de Waikolu Overlook. Aan de noordoostkust liggen de torenhoge kliffen van de North Shore Pali.

Lanai

Het kleinste bewoonde eiland in Hawaï, Lanai heeft een grote aantrekkingskracht. Slechts negen mijl van Maui en toch een wereld verwijderd, voelt Lanai aan als twee plaatsen. De eerste is te vinden in luxueuze resorts waar bezoekers kunnen genieten van voorzieningen van wereldklasse en golf op kampioenschapsniveau. De andere wordt gevonden op de ruige weggetjes van het eiland in een voertuig met vierwielaandrijving om buiten de gebaande paden verborgen schatten te verkennen. Je zult zeker rust, avontuur en privacy vinden op Lanai.

Brede open vlaktes bezaaid met Cook pijnbomen geven Central Lanai een meer rustieke uitstraling dan de andere Hawaiiaanse eilanden. Als je vanuit Hulopoe Bay naar Central Lanai reist, passeer je het Palawai Basin, een gebied dat ooit bedekt was met ananasvelden. In het oosten leidt de Munro Trail naar Lanaihale, de hoogste top van Lanai.

Het merendeel van de wegen op Lanai zijn onverhard. Rijd off-road naar Kaiolohia, ook bekend als Shipwreck Beach, een vervallen schip in de rotsachtige wateren van de noordkust van Lanai. Net ten noorden van Kanepuu Preserve ligt Keahiakawelo (garden of the gods) een uniek maanlandschap met rode rotsen. Tot slot ga je verder met je hobbelige rit naar het afgelegen strand van Polihua, waar je op een verlaten strand uitkomt.

Sunny South Lanai biedt een mix van luxe en rust. Hier vindt u Hulopoe Bay en Manele Bay, een prachtig beschermd natuurgebied waar spinnerdolfijnen vaak vanuit zee worden gezien.

Interesse gekregen in een reis naar Hawaii neem dan contact op met onze reisspecialisten.