De regio Deep South staat bekend om zijn muziek, historie, kleurrijke steden, natuur en cultuur. Geniet van Country in Nashville, Jazz in New Orleans en Memphis is de thuishaven van Blues, Soul en Rock ‘n’ Roll. Voor de natuur ga je naar de Great Smoky Mountains en wie weet spot je een zwarte beer. Breng een bezoek aan de World of Coca-Cola in Atlanta, de plantagehuizen in Louisiana en een van de highlights van deze regio is een bezoek aan Graceland, het landgoed van Elvis Presley. De Deep South USA omvat de staten Mississippi, Tennessee, Louisiana, Alabama, Georgia North & South Carolina.

Mississippi

Mississippi, de Magnolia State, verwelkomt bezoekers met vriendelijke, zuiderse gastvrijheid, lekker eten en een rijkdom aan geschiedenis. De naam Mississippi betekent “grote rivier” en komt verder van de Mississippi rivier, die de gehele westgrens definieert. Bezoek Clarksdale, de bakermat van de blues of ga naar de geboorteplaats van Elvis Presley in Tupelo. Maar ook Vicksburg Military park is de moeite waard, hier werd de belangrijkste battlefield van de Civil War geconserveerd. In Natchez tref je indrukwekkende antebellums (vooroorlogse villa’s van rijke plantagehouders). Rijdt de Natchez Trace Parkway, een kronkelende, schilderachtige weg in het hart van de staat. Bezoek Jackson en bezichtig de huizen van schrijfster Eudora Welty en leider van de burgerrechten Medgar Evers. Of ga naar het zuiden waar je kunt ontspannen op de stranden aan de Golf van Mexico of rijdt de bluesroute (Highway 61) van Memphis naar New Orleans.

Het elegante stadje Natchez ligt aan de oevers van de rivier de Mississippi. Natchez staat internationaal bekend als een schilderachtige, zuidelijke stad met een rijke cultuur en erfgoed, die is gevormd door mensen van Indiase, Afrikaanse, Franse, Britse en Spaanse afkomst. Het typeert het Old South en straalt een plantage sfeer uit waar alles mooi en romantisch lijkt. In Griekse stijl gebouwde herenhuizen, verzorgde tuinen en gazons, schaduwrijke straten en zuidelijke gastvrijheid zijn in overvloed aanwezig in dit levende museum van het Zuiden. Hier vind je alles over het leven op een plantage, de Burgeroorlog en de vooroorlogse huizen.

✪ Tip:  Bezoek een van de historische antebellums (vooroorlogse villa’s van rijke plantagehouders) of maak een rit met paard en wagen. Aanraders zijn Rosalie Mansion, Magnolia Hall en Dunleith plantation. Natchez is het begin- of eindpunt van de Natchez Trace Parkway, een 444 mijl lange toeristische route dwars door de staat. Je komt langs plaatsen waar indianen woonden, veldslagen werden uitgevochten en kolonisten hun kampen opsloegen. De Natchez Trace Parkway geeft je een mooie indruk van de natuur van Deep South USA.

Tussen Natchez en Vicksburg kun je een stop maken in het dorpje Port Gibson waar in Church Street maar liefst 8 kerken staan. Bezoek het grote plantagehuis Windsor Ruins uit 1861, waarvan alleen nog de massieve pilaren overeind staan. De ruïne heeft iets spookachtigs.

De historische stad Vicksburg ligt 234 mijl ten noordwesten van New Orleans aan de rivieren de Mississippi en Yazoo en 40 mijl ten westen van Jackson, de hoofdstad van de staat. Het gebied dat tegenwoordig Vicksburg heet werd lange tijd door de Natchez Native Americans bezet als onderdeel van het historische grondgebied langs de Mississippi. Door de ligging aan de Mississippi River ontstond er in de 19e eeuw door het stoomboot verkeer een uitgebreide handel. Vicksburg bezit een van de meest indrukwekkende collecties van de outdoor kunst. De River Front Murals vertellen in levensgrote afmetingen de geschiedenis van de stad. Vicksburg combineert met opwindende hedendaagse attracties perfect de zuidelijke cultuur en erfgoed. Van vier wereldklasse casino's en luxe winkels, restaurants en kuuroorden tot enkele van de meest fascinerende historische bezienswaardigheden, architectuur en antebellum herenhuizen van de natie biedt Vicksburg een authentieke zuidelijke belevenis. De belangrijkste battlefield van de Cival War wordt geconserveerd in het Vicksburg National Military Park. Via een 25km lange route door het park kun je hier nagebouwde geschutsopstellingen, contouren van loopgraven, monumenten en andere authentieke overblijfselen van deze veldslag bekijken. Breng een bezoek aan het Old Court House Museum, hier krijg je een interessant kijkje in de geschiedenis van Vicksburg. Tevens startte Jefferson Davis hier zijn politieke carrière en werd er een einde gemaakt aan de 47-daagse bezetting van Vicksburg.  

Jackson is de hoofdstad en het grootste stedelijk centrum van de staat Mississippi. Jackson ligt aan de Pearl River, die stroomt in de Golf van Mexico. Het gebied werd duizenden jaren bewoond door indianen en vanaf 1820 vestigden de Europeanen zich hier. De stad biedt veel herinneringen aan de Burgeroorlog en er zijn vooroorlogse bouwwerken bewaard gebleven. Aanraders zijn de Jackson City Hall, Mississippi State Capitol, Mississippi Governor's Mansion en de St. Andrew's Cathedral, een neogotische kathedraal uit 1839. Als je met kinderen reist dan is de Jackson Zoo erg leuk. In de historische wijk Fondrend District, gelegen in het hart van Jackson, vind je veel eettentjes en cafés.

✪ Tip:  Drink een kop koffie bij Sneaky Beans.

Tupelo mag je als Elvis-fan echt niet overslaan. Dit is de geboorte plaats van Elvis Presley, the King of Rock and Roll. Bezoek het geboortehuis waar de inrichting nog is zoals toen Elvis geboren werd. Je kunt hier ook een Elvis Presley tour volgen, je komt dan langs de school van Elvis en de winkel waar hij zijn eerste gitaar heeft gekocht.

Clarksdale is de thuisbasis van veel blues muzikanten. De stad werd groot gemaakt door de vele slaven die op de katoenvelden werkten. Na de grote migratie in de veertiger jaren brachten deze mensen de blues en jazz naar Chicago. Clarksdale, gelegen op rijke delta landbouwgrond, is voor katoen, sojabonen en graan nog steeds een van de belangrijkste gebieden. Een aanrader is het Delta Blues Museum, je treft er bladmuziek, instrumenten, teksten, video's én de Muddywood guitar, gemaakt van hout van de hut van Muddy Waters. Je kunt ook het geboortehuis van Muddy Waters bezoeken. Ook het Rock & blues museum is leuk om te bezoeken.

✪ Tip:  Overnacht je in Clarksdale ga dan naar Ground Zero Blues Club waarvan Morgen Freeman de mede-eigenaar is. De legendarische Blues Highway (oftewel Route 61) voert je van de countryhoofdstad Nashville via Clarksdale naar de jazz van New Orleans. Een leuk fotomomentje heb je in Clarksdale, de kruising van twee belangrijke blues routes: Highway 61 en Highway 49. Indien je van Clarksdale richting Vicksburg rijdt is het leuk om te stoppen in Indianola bij het BB King Museum. Kom alles te weten over het leven van BB king’s jonge jaren op de boerderij tot zijn muzikale carrière als Beale street Boy in Memphis.

Biloxi, ook wel Casino Town genoemd is de oudste stad in de Mississippi-vallei (1840). Magnoliabomen, camelia's, azalea's, rozen en crêpe mirte bloeien langs de straten van Biloxi tussen de eiken gedrapeerd met Spaans mos. Er is het hele jaar door zoet-, zout- en diepzeevissen; oester- en garnaalvisserij, krabben, spartelen en pulpgieten. Breng een bezoek aan Small Crafts Harbor waar garnalen- en oesterboten hun lading lossen. Je treft vele casinoboten aan de kust aangezien je volgens de wet alleen op het water mag gokken.

Tennessee

Tennessee, the Volunteer state, heeft swingende steden en een schitterende natuur. Wat dacht je van het Great Smoky Mountains National Park, het meest bezochte nationale park van het land, dat in het oosten van de staat ligt en een deel van het Apalachian pad dat ongeveer op de grens van Tennessee en North Carolina volgt. Het park wordt ook wel The Smokies genoemd, dankzij de mist die vaak rond de bergtoppen blijft hangen. Naast prachtige natuur staat Tennessee ook onder andere bekend om zijn whisky en niet te vergeten Memphis is de bakermat van de blues, rock-'n-roll en soul, terwijl de countrymuziek in Nashville een grote rol speelt. Een bezoek aan Graceland en het graf van Elvis mag tijdens je reis door Tennessee niet ontbreken.

Nashville is de muziekhoofdstad van Amerika, alles draait om muziek in deze stad. Muziek is de rode draad die het leven, de ziel van de stad en de mensen verbindt. Er is alle dagen en avonden van de week livemuziek te zien en te horen. Een van de bekendste plekken op het gebied van muziek is Music Row, een historisch district in het centrum van Nashville. Hier tref je allemaal bedrijven die met muziek te maken hebben, van platenlabels tot opnamestudio’s en van radiostations tot productiehuizen. De wereldberoemde honky-tonks, gelegen op Broadway, bieden gratis livemuziek 365 dagen per jaar. Uit vrijwel elke bar klinkt de gehele dag door gitaarmuziek en gezang. Breng een bezoek aan de grote platenwinkel Ernest Tubb Record Store, zij hebben een groot assortiment aan country-, bluegrass- en folkalbums. Nabij de platenwinkel ligt Printers Alley, een beroemde straat met knussere muziekcafés en karaokebars. Rondom Broadway en Second Avenue Historic District zijn veel nachtclubs en restaurants te vinden, populair zijn de Wildhorse Saloon en het Hard Rock Cafe. ☝ Let op, met een rugzak kom je de cafés en nachtclubs niet binnen. Sinds 2003 wordt in Nashville Yazoo Beer gebrouwen, dit lokale bier is niet meer uit de stad weg te denken. Erg leuk om een kijkje te nemen in de lokale brouwerij.

Met meer dan 130 muziekpodia in de stad, variërend van grote stadions en concertzalen tot kleine clubs, met een aanbod van bijna elk genre muziek, is het eenvoudig om te constateren waarom dit de stad is die de "music calls home." Downtown Nashville is het hart van het entertainment dat Music City inhoudt. Op loopafstand ligt het legendarische Ryman Auditorium. Dit wordt beschouwd als de "Mother Church of Country Music." Je kunt een rondleiding krijgen door het concertgebouw of probeer een concert bij te wonen. Het Grand Ole Opry House mag je absoluut niet missen wanneer je in Nashville bent. Countryliefhebbers mogen het Country Music Hall of Fame and Museum niet overslaan, hier wordt de ontwikkeling van de countrymuziek tentoongesteld. Voor de deur van het museum vertrekken dagelijks tours naar de historische RCA Studio B, een belangrijke plaats voor de 'Nashville Sound'. Maar ook het Johnny Cash Museum is de moeite waard. Je kunt hier zijn kostuums en instrumenten bekijken met op de achtergrond is zijn muziek te horen.

✪ Tip:  Voor wie de serie Nashville heeft gezien is het Bluebird café een aanrader. Het authentieke café is niet zo groot en de rijen voor de deur zijn vaak lang, dus wees op tijd als je een optreden wilt mee maken. Ben je een whisky liefhebber breng dan een bezoek aan de Jack Daniel's destilleerderij in Lynchburg. Je krijgt hier een rondleiding door de brouwerij en je leert alles over de geschiedenis en productie van de whisky. Ook leuk is Nelson's Green Brier Distillery, gelegen aan Clinton Street in Nashville. Een van de bloedigste oorlogen in de Burgeroorlog vond plaats in Franklin en ieder jaar bezoeken duizenden toeristen die geïnteresseerd zijn in de geschiedenis, de plaats waar de slag om Franklin plaats vond en vele andere historische locaties in de stad. Bezoekers kunnen genieten van de prachtige 15 blokken tellende historische wijk die de echte zuidelijke gastvrijheid biedt. De unieke elegante winkels in de stad bieden een verscheidenheid aan restaurants, kleding, geschenken en galeries. Men vindt er fascinerende locaties over de Burgeroorlog en musea, prachtige Antebellum en Victoriaanse huizen, plus het bloeiende winkelgebied in het centrum en de Cool Springs Galleria, unieke restaurants, entertainment en prachtige festivals.

Memphis is de stad van de blues, rock-'n-roll en soul. Downtown Memphis is het hart van de stad en de beroemdste plaatsen vindt men in deze wijk. Niet alleen Beale Street, maar ook de Sun Studios waar Elvis Presley zijn eerste single opnam. Ben je een liefhebber van livemuziek dan is Americas Most Iconic street, Beale Street de place to be. Loop binnen bij het Rum Boogie Café en bewonder alle gitaren welke aan de wanden en plafond hangen. Gelegen aan Beale Street vind je ook het W.C. Handy House, een klein houten gebouw waar de vader van de blues W.C. Handy in 1909 'The Memphis Blues' schreef.

✪ Tip:  Honger gekregen ga dan spareribs eten bij Charlie Vergos Rendezvous. Ietwat toeristisch maar erg leuk om te doen is in de lobby van het luxueuze Peabody hotel (1925) een heerlijke cocktail drinken en te kijken naar de March of the Ducks. Elke dag om stipt 11:00 waggelen de eenden vanuit de lift naar de fontein om hier de dag door te brengen en om 17.00 keren ze weer terug naar de lift. Volg een rondleiding door de legendarische Sun Studio’s hier hebben vele muzikale grootheden opnames gemaakt, neem ook plaats achter de microfoon waar Elvis heeft gestaan. In 1953 heeft Elvis Presley hier 'It's okay Mama' opgenomen. Maar ook andere artiesten als Johnny Cash, Ike Turner en B.B. King hebben hier hun opnames gemaakt.  Vanaf Sun Studio rijdt er een gratis shuttlebus naar Graceland en het Rock ‘n’ Soul Museum. Hier is een tentoonstelling over de geboorte van rock- en soulmuziek.

Een bezoek aan Graceland, het woonhuis van Elvis Presley, mag tijdens je verblijf in Memphis niet ontbreken. Hoeveel tijd je in Graceland door wilt brengen is afhankelijk van je interesse in Elvis. Je kunt een snelle rondleiding van een uur door het landhuis te maken, of er een gehele dag doorbrengen en dan alle bijbehorende bezienswaardigheden verspreid over het landgoed bezichtigen. Het landhuis zelf is eigenlijk gewoon een groot familiehuis, ontworpen in het design van de jaren '70. De beruchte Jungle Room, waar Elvis en zijn band een album hebben opgenomen, is over de top tropisch, met luipaard vlekken, naar een tropisch thema ingericht met groen ruwharig tapijt op de vloer en plafond. Op de boven etage bevinden zich de privé-vertrekken van de familie Presley en deze zijn gesloten voor bezoekers. Het graf van Elvis gelegen in de Meditation Garden is een onderdeel van de landhuistour. Of je zijn muziek nu wel of niet mooi vond, iedereen zal onder de indruk zijn van de grootsheid van het graf.

✪ Tip:  Bezoek gratis de Meditation Garden, elke ochtend vanaf 7:30-08:30 uur.

Mud Island is een klein eiland gelegen in de rivier de Mississippi en biedt heerlijke wandelingen langs de rivier, een monorail, het Mud Island Amfitheater en men kan fietsen en waterfietsen huren. Zeker de moeite waard is een bezoek aan het oude Lorraine Motel, de plaats waar Martin Luther King Jr. werd vermoord. Hier bevindt zich tevens het Civil Rights Museum.

Midtown Memphis is de thuisbasis van haves en have-nots, prachtige oude huizen en vervallen appartementen; mensen van elke etnische afkomst, politieke achtergrond en seksuele geaardheid. Midtown Memphis is levendig, funky en bloeiend. Hier proeft men het echte Memphis. Midtown is de favoriete plek om te dineren. Dit dankzij een groot aantal nationaal erkende jonge chefs, die lokale ingrediënten met een bijzondere twist weten te combineren. Van grunge rockbands tot 1ste klasse lounge muziek, Midtown Memphis biedt een gevarieerd en uitgebreid nachtleven. Het is eenvoudig om hier livemuziek te vinden. Voor degene die geïnteresseerd zijn in ‘het zien of gezien worden’ biedt het Cooper-Young deel van Midtown een aantal zeer goede bars. Het antiek en design district bevindt zich vooral rond Cooper en Central, beschikt over Toad Hall, Palladio, Market Central en een groot aantal andere antieke en vintage winkels.

Het fabuleuze Great Smoky Mountains National Park ligt op de grens van de staten Tennessee en North Carolina. Het strekt zich over de heuvelrug van de Great Smoky Mountains, onderdeel van de Blue Ridge Mountains en deel van de grotere Appalachian Mountain keten. Meer dan 10 miljoen bezoekers per jaar bezoeken het schitterende en gratis toegankelijke park. De karakteristieke blauwachtige mist die over het park hangt geeft het park iets mysterieus. Het Great Smoky Mountains National Park heeft een enorme variatie in flora en fauna. Hoge bergen worden afgewisseld met groene heuvelruggen en mooie valleien met kronkelende rivieren. Je kunt hier heerlijk wandelen. Volg met de auto de kronkelende Cades Cove Loop en spot wasberen, wilde zwijnen en bruine beren. De steden Gatlinburg, Townsend en Pigeon Forge bieden een goede uitvalsbasis om het park te bezoeken. Tussen Gatlinburg en Cherokee is de 50km lange Newfound Gap Road (Highway 441) een mooie toeristische route. Naast het bezoekerscentrum ligt het Mountain Farm Museum, een openluchtmuseum bestaande uit enkele houten gebouwen en ten noorden van het bezoekerscentrum staat Mingus Mill, een oude watermolen. Clingmans Dome is met zijn 2025m is hoogste berg van Great Smoky Mountains National Park, het hoogste punt van Tennessee. Vanuit de observatietoren heb je een mooi uitzicht over het park.

Op de grens van het Great Smoky Mountains National Park langs de U.S. Route 441 ligt Gatlinburg. Er is een overvloed aan hotels en restaurants waardoor het dorp de perfecte uitvalsbasis is om het nationale park te verkennen. Het bergstadje Pigeon Forge ligt slechts vijf mijl ten noorden van het Great Smoky Mountains National Park. Het is vooral een toeristenoord met tal van cadeauwinkels, outlet malls, kermisattracties en muziektheaters. Ben je een Dolly Parton fan dan moet je Dollywood bezoeken. Het amusementspark is genoemd naar Dolly Parton omdat zij uit deze omgeving komt. De show 'My People', opgevoerd door haar familie, is een echte aanrader!

Verscholen tussen de Appalachian Mountains van Zuidoost Tennessee, gelegen langs de prachtige Tennessee River, is Chattanooga een van Amerika's meest adembenemende steden. In 1838 is Chattanooga ontstaan als handelspost aan de Tennessee River. Chattanooga stond aan de wieg van de midget golf, de plaats waar de eerste Coca-Cola fabriek werd gevestigd en hier ligt de steilste passagiersspoorlijn van het land. Breng een bezoek aan Lookout Mountain, vanaf Rock City heb je een prachtig uitzicht op de Chattanooga Valley en over maar liefst 7 verschillende staten. Je kunt ook met Incline Railway, een kabelspoorweg naar de top van de berg. Sla Ruby Falls niet over, een bijzondere ondergrondse waterval.
✪ Tip: Een bijzondere accommodatie is Chattanooga Choo Choo Hotel waar je in een oude treinwagon kunt slapen.

Knoxville is een van de meest bruisende steden van Amerika qua livemuziek. Op straat, op het plein en op podia van beroemde locaties zoals het historische Tennessee Theatre. Blue Plate Special-concerten zijn elke maandag tot en met zaterdag gratis bij de WDVX-studio's in het Downtown Knoxville Visitors Center. Veel evenementen vinden plaats in en rond het bruisende en zeer bewandelbare centrum van Knoxville.

✪ Tip: Volg een dansles bij Cotton Eyed Joe, een van de beste country dansgelegenheden van de Verenigde Staten.

Een hele leuke stop op de route van Nashville richting Tupelo (Memphis) als je de Natchez Trace Parkway volgt is het plaatsje Ethridge. Hier wonen Amish, je gaat werkelijk terug in de tijd. Ze gebruiken geen stroom en rijden nog met paard en wagen.

Alabama

Alabama is een minder bekende staat en heeft een slechte reputatie wat betreft burgerrechten. Ze weigerden de apartheid af te schaffen. Ondanks deze reputatie, is de staat zeker de moeite waard om te bezoeken. Alabama heeft tal van inspirerende steden, zoals Birmingham and Mobile. Je vindt er unieke attracties zoals Space & Rocket Center en het Barber Vintage Motorsports Museum. Maar Alabama heeft ook een mooie natuur met afwisselende landschappen met in het noorden bergen en in het zuiden mooie zandstranden.

De hoofdstad van Alabama, Montgomery, heeft een belangrijke rol gespeeld tijdens de Civil Rights Movement (burgerrechtenbeweging) in de jaren ‘50 en ‘60. In Montgomery staat de kerk, Dexter Avenue Baptist Church, waar Martin Luther King dominee was en je kunt het Civil Rights Memorial bezoeken. Kom meer te weten over de strijd voor gelijke rechten tussen blanken en ‘zwarten’ in Montgomery Rosa Parks Museum. Ga ook naar Old Town Alabama waar gerestaureerde gebouwen staan uit negentiende en vroege twintigste eeuw, hier ervaar je hoe inwoners met verschillende achtergronden woonden en werkten. In het centrum van downtown Montgomery, langs de zuidelijke oever van de Alabamarivier vind je een aantal belangrijke overheidsgebouwen zoals het Alabama State Capitol.

Als je vanuit Montgomerey naar Atlanta rijdt is een stop bij Tuskegee Airmen National Historic Site, de Tuskegee Airmen was de eerste zwarte eenheid van de Amerikaanse luchtmacht. Bezoek de hangars welke ingericht zijn als museum.

De typisch zuiderse stad Birmingham heeft gastvrijheid hoog in het vaandel staan, je kunt er heerlijk eten in een van de grill- of barbecue restaurants. De stad is op cultureel niveau continue aan het vernieuwen. Nieuwe attracties schieten als paddenstoelen uit de grond. Breng een bezoek aan Alabama Jazz Hall of Fame, je vindt hier tentoonstellingen over Nat King Cole en andere jazz legendes uit Alabama. De stad Birmingham is ook bekend geworden door de beroemde “Letter from Birmingham Jail” welke Martin Luther King schreef vanuit zijn cel omtrent de burgerrechten. Wil je meer weten over de tijd van de segregatie breng dan een bezoek aan Birmingham Civil Rights Institute. Liefhebbers van natuur kunnen heerlijk wandelen in Red Mountain park. De berg dankt zijn naam aan zijn roestige kleur. Bovenop de berg ligt Vulcan Park met geweldige uitzichten over de stad. Op een half uur rijden van Birmingham in Warrior ligt Rickwood Caverns State Park. In de grot, welke 53 meter onder de grond ligt, is het aangenaam koel en je kunt hier een rondleiding krijgen.

In Bessemer tref je de achtertuin van Henry Gipson, Gip’s place waar bekende en minder bekende jazzmuzikanten op zaterdagavond optreden, echt een unieke ervaring.

In Huntsville komen het oude en het nieuwe in Alabama samen. De constitutionele conventie van Alabama Territory kwam hier in 1819 bijeen en richtte de staatswetgever op. Tegenwoordig is Huntsville nauw betrokken bij ruimteverkenning. Het NASA-Marshall Space Flight Center is het rakethoofdkwartier van NASA en waar het ruimtestation wordt gebouwd.
✪ Tip: Ga ook even binnen bij Harrison Brothers Hardware Store, deze ijzer- en wapenwinkel uit 1879 is nog steeds in bedrijf. De winkel is gedeeltelijk een museum. Wil je meer zien van de geschiedenis ga dan naar het Twickenham Historic District en bezoek enkele antebellumhuizen. Of ga naar het transportmuseum Historic Huntsville Depot.

Mobile Bay is een inham aan de Golf van Mexico gelegen in de staat Alabama. De mond wordt aan de oostzijde gevormd door de Fort Morgan Peninsula en Dauphin Island, een barrière eiland aan de westkant. De Mobile River en Tensaw River stromen in het noordelijk deel van de baai, waardoor de riviermonding ontstaat. Jaarlijks, en vaak meerdere malen in de zomermaanden, krioelt het van vis en schaaldieren langs de ondiepe kustlijn. Dit evenement, toepasselijk een ‘jubilee’ genoemd, trekt door de overvloed aan verse, gemakkelijk te vangen zeevruchten heel veel publiek. Mobile Bay is de enige plek op aarde waar ‘jubilees’ gebruikelijke gebeurtenissen zijn. De baai wordt omringd door het originele moerassige platteland met een aantal steden waar hotels en entertainment te vinden is, zoals Mobile, Saraland, Daphne, Fairhope en Gulf Shores. Mobile is de grootste havenstad van Alabama en combineert oude Southern elegantie met nieuwe Southern ondernemingsgeest. Als een van de culturele centra van de Gulf Coast beschikt Mobile over meerdere kunstmusea, een symfonieorkest, een professionele opera, een professioneel balletgezelschap en een grote concentratie historische architectuur. Mobile staat bekend om de oudste georganiseerde Carnival vieringen in de Verenigde Staten. Mobile heeft architectonische antebellum exemplaren van Griekse Revival, Gothic Revival, Italianate en Creoolse hutten. Mobile heeft in de stad een aantal historische bouwwerken, waaronder talrijke kerken en privéwoningen. Aanrader om te bezoeken is het Battleship Memorial Park 'USS Alabama'. ☝ Wist je dat hier de eerste editie van het Amerikaanse Mardi Gras werd gevierd, deze kleurrijke carnavalstraditie kun je het hele jaar door beleven in het Mobile Carnival Museum.

✪ Tip: Wil je genieten van de mooie witte zandstranden van Alabama ga dan naar Gulf Shores het is hier rustiger en goedkoper dan de nabijgelegen stranden in Florida.

The Shoals is een metropool gebied in noordwest Alabama, officieel bekend als de Metropolitan Florence-Muscle Shoals Area, inclusief de steden Florence, Muscle Shoals, Tuscumbia en Sheffield. In dit gebied vindt men een aantal bekende Alabama attracties. Tuscumbia is de geboorte- en woonplaats van Helen Keller, Sheffield is de thuisbasis van de Muscle Shoals Sound Studio en Florence is een prachtige rivierstad met een rijke geschiedenis en de geboorteplaats van W.C. Handy. Het Pickwick Lake, Wheeler Lake, Lake Wilson en Coldwater Falls bieden ook een breed scala aan outdoor recreatie. Ook biedt Muscle Shoals veel culturele en historische hoogtepunten. Eind juli en begin augustus is het gebied gastheer van de beroemde Handy Music en Helen Keller Festivals. Muscle Shoals is bekend om de FAME Studios en heeft diverse bijdragen aan de populaire muziek geleverd. Het ligt ongeveer 45 km ten zuiden van Tennessee en 30 km ten oosten van de Mississippi en de stad is rijk aan cultuur.

Georgia

Georgia, de Peach State, is een van de oudste staten van Amerika. In de burgeroorlog is hier hard gevochten, ter ere van de zuidelijke leiders is het Stone Mountain Monument een gedenkplaats. Georgia staat verder bekend om zijn uitgestrekte katoenplantages, drassige moerassen, ongerepte kustlijn met fraaie zandstranden, mooie berglandschappen en haar zuiderse gastvrijheid in de levendige steden. In de hoofdstad Atlanta kun je een bezoek brengen aan het World of Coca-Cola museum of woon een uitzending bij in de CNN studios. Maar je kunt ook de Appalachian Trail wandelen of kanoën in het Okefenokee Swamp Park, of wil je meer van de geschiedenis te weten komen volg dan de Antebellum trail of breng een bezoek aan het romantische Savannah. Vergeet niet tijdens je reis door Georgia perziken te proeven, ze zijn beroemd vanwege hun superieure smaak. ☝ Wist je dat Georgia het decor was van een aantal filmklassiekers zoals Forrrest Gump. Wil je zelf een film zien ga da naar de Starlight Drive-in en geniet vanuit je auto van een mooie film.

Atlanta is de hoofdstad van Georgia en heeft de drukste luchthaven, Hartsfield-Jackson Atlanta International, ter wereld. In deze stad gaan oud en modern hand in hand. Er zijn bruisende wijken maar ook veel monumenten en historische musea te vinden. Breng een bezoek aan Martin Luther King Jr. National Historic Site, Atlanta is namelijk de geboorteplaats van Martin Luther King. Je treft hier het geboortehuis en zijn laatste rustplaats. Wil je meer van de geschiedenis van Atlanta weten ga dan naar Atlanta History Center, gelegen in de noordelijke wijk Buckhead. In downtown Atlanta kun je een bezoek brengen aan het Georgia Capitol uit 1889. In de buurt van het Centennial Olympic Park (overgebleven na de Olympische Spelen uit 1996) zijn diverse attracties, waaronder het CNN Center, een van de belangrijkste nieuwszenders ter wereld. Hier tref je ook het Georgia Aquarium 's werelds grootste indoor aquarium en World of Coca-Cola. Het stadspark Piedmont Park biedt een mooi uitzicht op de skyline van Atlanta. Een paar blokken verwijderd van het American Football stadion Georgia Dome en de Philips Arena ligt Castleberry Hill, een voetgangerswijk met een aantal van de meest onontdekte kunstgaleries van Atlanta. Ga eten en drinken in het Luckie Marietta District en vervolgens naar een kunstopvoering in Fairlie-Poplar. Even weg uit de drukte ga dan naar The Beltline, dat lijkt op de High Line in New York. Het is een netwerk van wandelpaden van circa 53km lang en volgt een voormalige spoorlijn, langs de paden vindt je diverse bierbrouwerijen en restaurants. Een mooi fotomoment is de kleurrijke Krog Street Tunnel met tal van muurschilderingen. Heb je honger gekregen ga dan naar Ponce City Market. In het oude bedrijfsgebouw van Sears, Roebuck & Co. in de wijk Old Fourth Ward vind je ruim dertig restaurants en etenswinkels onder één dak. Aanrader is The Colonnade, hun specialiteit sinds 1927 is gefrituurde kip, selderijsalade en tomato aspic. Vanuit Atlanta ben je in een half uur bij Stone Mountain waarin de drie belangrijkste figuren uit de tijd van de Amerikaanse Burgeroorlog uitgehouwen zijn, namelijk Stonewall Jackson, Robert E. Lee en Jefferson Davis. Via de Summit Skyride kom je op de top van Stone Mountain, vanaf daar heb je een schitterend uitzicht op de skyline van Atlanta en omgeving. 

Savannah is een van de weinige grote steden in het Zuiden waar de vooroorlogse charme en architectuur nog intact is. Meer dan 1400 historisch en architectonisch belangrijke gebouwen zijn gerestaureerd, waardoor het tot de grootste stedelijke historische districten in het land behoort. Het Historic District met keistenen straten, verzorgde tuinen en schaduwrijke parken en overal zilverkleurig Spaans Mos is het hart van de stad. River Street is een schitterend, veelzijdig juweeltje langs de brede Savannah River. De meer dan twintig oude pleinen en opmerkelijke gebouwen, zoals de Cathedral of St. John the Baptist, het Owens-Thomas House en het Mercer-Williams House, bezorgen de stad een rustieke en magische sfeer. Omdat het merendeel van de attracties zich in de Historic District bevinden, is hier tevens het grootste deel van de betere hotels gevestigd. Savannah is vooral bekend om zijn vele pensions en B&B's, die zich in statige vooroorlogse herenhuizen, gerenoveerde katoenpakhuizen en talloze andere historische gebouwen bevinden. Deze gebouwen liggen langs de rivier richting de Victoriaanse wijken in de buurt van het Forsyth Park.

Even buiten Savannah tref je het kleine Old Fort Jackson, het oudste fort van de staat. Of bezoek het grotere Fort Pulaski,het fort uit de Amerikaanse Burgeroorlog heeft zelfs nog ophaalbruggen en een gracht. Wil je genieten van rust en natuur ga dan naar Jekyll Island, ooit gekocht door een groep rijke zakenmannen. Tegenwoordig kan iedereen hier genieten van de prachtige en kilometerslange stranden met moeraslandschappen en oude eiken. 

Macon is de geboortestad van rock 'n' roll-zanger Little Richard en soulzangeres Otis Redding. De stad heeft een rijke geschiedenis, ongelooflijke architectuur, een verbluffende zuidelijke charme en een soulvolle muzikale erfenis heeft Macon 'Where Soul Lives' gebrandmerkt.

Athens, ook wel bekend als de 'classic stad', is een universiteitsstad en de thuisbasis van de Universiteit van Georgia. De universiteit is als openbare onderzoek universiteit van de staat het vlaggenschip en heeft een bijdrage geleverd aan de groei van de stad. Het is gelegen op een heuvel langs de rivier de Oconee en wordt omgeven door torenhoge eiken en iepen, witte magnolia's, ouderwetse buxus tuinen en vele goed bewaard gebleven vooroorlogse huizen.

North Carolina

Van de afgelegen barrière eilanden van de Outer Banks tot de verheven toppen van de Smoky Mountains, North Carolina is een droom voor elke buitensportliefhebber. Rij langs de Blue Ridge Parkway, die zich door twee nationale wouden slingert en stop aan het Biltmore Estate, dichtbij het hippe Asheville. Ontdek enkele culturele activiteiten in Raleigh, Charlotte en het universiteitsstadje Chapel Hill. De prachtige kuststreek heeft mooie vuurtorens en zandduinen. Vergeet niet om de fraaie natuur van de Appalachian Mountains te bezoeken. North Carolina staat ook bekend om high tech, de tabaksindustrie en de NASCAR Hall of Fame.

Asheville ligt in de Blue Ridge Mountains waar de Swannanoa River en de French Broad River samenkomen. Het gehele jaar door is Asheville een populaire bestemming, speciaal bij ‘boom geïnteresseerden ('leaf lookers), die Asheville en de omliggende bergen bezoeken om het prachtige gebladerte van het gebied te bewonderen. De stad heeft een funky en bruisend centrum, honderden studio’s en kunsthandels, een culinaire en ambachtelijke bier cultuur en een bloeiende livemuziek scene. Doordat de stad bekend staat als een liberale, artistieke gemeenschap, wordt het vaak het ‘Parijs van het Zuiden' of het ‘San Francisco van het Oosten' genoemd. In het historische centrum uit 1920 vind je diverse art deco huizen en interessante musea zoals het Asheville Art Museum. Bijzonder is het Flat Iron Building, een kleinere versie van die in New York, andere mooie gebouwen zijn de City Hall, het gerechtsgebouw en Battery Park Hotel. In het Montford District tref je diverse huizen uit de Victoriaanse periode, en in het Biltmore District doet je denken aan middeleeuwse Europese kastelen. Aanrader is The Grove Arcade, een bijzonder bouwwerk met glazen plafond waarin winkels gehuisvest zijn.

Vlak buiten Asheville staat het Biltmore Estate, het indrukwekkende landgoed van de George Washington Vanderbilt. Het landhuis met 250 kamers werd in de jaren negentig van de vorige eeuw gebouwd in de stijl van een Frans slot. De inrichting en het meubilair werden grotendeels ingevoerd vanuit Europa. Het huis wordt nog steeds door een Vanderbilt bewoond en is ook geopend voor publiek. De vroeger tot het landgoed behorende bossen zijn opgegaan in het Pisgah National Forest.

Circa 40km ten zuidwesten van Asheville ligt het schitterende Chimney Rock State Park. Deze 100 meter hoge, granieten monoliet kun je via een pad beklimmen maar is ook per lift te bereiken. Boven heb je een prachtig uitzicht op de 130m hoge Hickory Nut Gorge en het Lake Lure. Langs de weg liggen watervallen en een grot waar illegaal whisky werd gestookt.

Cherokee ligt aan de ingang van het Great Smoky Mountains National Park en op het zuidelijke uiteinde van de Blue Ridge Parkway. Deze stad is het centrum van de Cherokee cultuur van North Carolina. Velen van het inheems volk zien het als hun thuis. Er is geen stadscentrum en bijna alle gebouwen die je ziet zijn hotels of souvenirwinkels waar je Indiaans getinte zaken kunt kopen. Breng een bezoek aan Oconaluftee Indian Village, in dit levende historische dorp keer je terug naar de achttiende eeuw en zie je de Cherokee in het dagelijkse leven. In het Cherokee Indian-reservaat (Qualla Boundary) net buiten Great Smoky National Park ligt de schitterende Mingo Falls.

In het schilderachtige plaatsje Highlands word je verrast door prachtige watervallen zoals de Bridal Veil Falls en Dry Falls. Golfliefhebbers kunnen hier hun hart ophalen, sinds de oprichting van de Highlands Country Club komen hier veel golfliefhebbers. De bekende golfbaan bevindt zich ten zuiden van Highlands aan Dillard Road.

Wilmington is een charmante havenstad gelegen aan de zuidoostkust van North Carolina. Het heeft veel gebouwen die zijn opgenomen in het National Register of Historic Places. Het historische centrum van Wilmington heeft statige huizen uit vervlogen tijden, winkeltjes, cafés en restaurants. Wandel over de mijl lange Riverwalk van Hanover Street tot Ann Street langs de Cape Fear-rivier, aan de Riverwalk tref je nog meer winkeltjes, cafés met terrassen en kunstgalerijen. Het ligt op enkele minuten afstand van de nabijgelegen stranden. Neem zeker een kijkje bij het voormalige oorlogsschip USS North Carolina uit 1942. Wilmington is met stip de beste strandbestemming van North Carolina. Er zijn drie stranden op een eiland; Carolina Beach voor gezinnen en veel livemuziek, het charmante Kure Beach met een oude visserspier en North Carolina Aquarium. Tot slot het makkelijkst toegankelijke strand Wrightsville Beachhet waar veel watersporters zijn. In Wilmington zijn diverse plantagehuizen te bezichtigen zoals The Bellamy Mansion en breng een bezoek aan Amerika's oudste pinda-plantage Poplar Grove Plantation

Charlotte is na New York City en San Francisco een belangrijk Amerikaans financieel centrum met de op twee na grootste bankactiva. Bank of America en Wells Fargo hebben er hun hoofdkantoren. Een aantal leuke bezienswaardigheden zijn 's Werelds eerste sport- en milieu-educatiecentrum in de open lucht US National Whitewater Center, NASCAR Hall of Fame en het amusementspark Carowinds. Een leuke wijk om te bezoeken is Dilworth, hier tref je historische bungalowhuizen omringd door eikenbomen. In de relaxte wijk South End vind je leuke antiekwinkels en kunstgalerijen. 

Aan de kust van North Carolina liggen de Outer Banks, een schitterend natuurgebied bestaande uit eilandjes met prachtige stranden, zandduinen met helmgras, historische dorpen en vuurtorens. Het gebied is een waar vogelparadijs. Je kunt er vissen, windsurfen, duiken naar een van de vele scheepswrakken of lekker relaxen. Via de Outer Banks Scenic Byway, een route over de verschillende eilanden kun je de Outer Banks goed verkennen. Neem voldoende tijd om de eilanden te verkennen, houd ook rekening met overtochten per boot. De eerste overtocht van Hatteras naar Ocracoke Island is gratis maar voor de tweede tocht tussen Ocracoke Island en Cedar Island moet je betalen, reserveer deze laatste tocht wel vooraf. Je kunt je camper meenemen op de boot. Het grootste deel van de Outer Banks valt onder de Cape Hatteras en Cape Lookout National Seashores. Het Currituck Lighthouse in Corolla in het noorden van de Outer Banks is met zijn felrode kleur erg mooie om te bezoeken. Bij Kill Devil Hills ligt het Wright Brothers National Memorial, dit was de plek waar de gebroeders Wright hun eerste vlucht uitvoerden, je kunt hier een replica van het vliegtuig zien. Kitty Hawk ligt aan de noordkant van de Outer Banks en is vernoemd naar de rum die vroeger vanuit hier verscheept werd.

✪ Tip: Honger gekregen ga dan naar Black Pelican Seafood Co voor een heerlijke maaltijd. In Jockey’s Ridge State Park in Nags Head zijn de grootste zandduinen van Oost-Amerika. Klim omhoog en glijd op een sandboard weer naar beneden. In Buxton, op Hatteras Island vind je de Cape Hatteras Lighthouse, deze 60m hoge vuurtoren is de hoogste bakstenen vuurtoren ter wereld. Beklim de 257 traptreden en geniet van een prachtig uitzicht. Wil je wildlife spotten breng dan een bezoek aan Cedar Island National Wildlife Refuge of Pea Island National Wildlife Refuge. Het mooiste eiland van de Outer Banks is Okracoke Island, ook wel Pearl of the Outer Banks genoemd. Bijzonder is de kudde pony’s die hier in de duinen in het wild leven. Het dorp Okracoke heeft nog diverse gebouwen uit de 17e eeuw, maar ook een 19e-eeuwse vuurtoren en het historische British Cemetry zijn de moeite waard. Een echte must see is de Teacher’s Hole, (je komt hier na een korte wandeling door het bos) dit was ooit het huis van Blackbeard! Een ander leuk plaatsje is het oude plaatsje New Bern met een prachtig historische centrum en in de lente mooie bloeiende azalea’s.

Ga ook naar het charmante stadje Hendersonville, een typisch Amerikaans stadje met lage bakstenen huizen en knusse winkeltjes. DuPont Recreational Forest biedt prachtige watervallen en een verscheidenheid aan te verkennen terreinen. Sierra Nevada biedt samen met de andere wijnmakerijen, brouwerijen en ciderijen van Henderson County rondleidingen en degustatieruimtes, om uit de bergen geteelde selecties te proeven.

Winston-Salem bestaat uit de oude nederzetting Salem en de tabakstad Winston. In Old Salem word je verrast met een nostalgische romantiek, wandel door de oude steegjes met houten en bakstenen huizen. Je kunt enkele van deze oude huizen nog bezichtigen en in het broederhuis worden oude ambachten gedemonstreerd.

Raleigh is de hoofdstad van de staat North Carolina. Vanwege de vele eikenbomen die langs de straten in het hart van de stad staan, staat Raleigh bekend als de "City of Oaks". Raleigh biedt tal van culturele, educatieve en historische bezienswaardigheden, zoals kunstgalerieën, musea zoals North Carolina Museum of Natural Sciences (met dinosaurusskeletten) of het North Carolina Museum of Art, mansions en theaters. Het is een centrum van onderwijs en technologisch hoogstaand onderzoek. De relaxte residentiestad biedt twee eeuwen geschiedenis. Mooie villa’s vindt men hier samen met appartementen en moderne winkelcentra; landelijke gebieden met weilanden en omgeploegde akkers liggen op een steenworp afstand. Wil je genieten van de natuur ga dan naar Pullen Park, Umstead State Park of Lake Johnson Park.  

In het westen van North Carolina liggen de Appalachian Mountains, ze beginnen in Alabama/Georgia en lopen door tot aan Canada. Wandelaars kunnen de 3400km lange Appalachoan Trail lopen, deze gaat van George tot Maine. Maar je kunt er ook mountainbiken, paardrijden, raften, skiën en snowmobiling. De 750-kilometer lange Blue ridge parkway loopt vanaf de Great Smoky Mountains via Asheville in South Carolina naar Virginia. Tijdens deze route word je steeds weer verrast met mooie vergezichten. Helemaal tijdens Indian Summer, dan kleuren de bladeren van de bomen van groen naar oranje, geel en rood, werkelijk fenomenaal. Aan de Blue Ridge Park way ligt de 2000m hoge berg Mount Mitchel.

South Carolina

Het kroonjuweel van South Carolina is de koloniale havenstad Charleston. Het is één van de best behouden steden van het zuiden met prachtig gerenoveerde woningen en kerken, kasseiweggetjes, verborgen tuinen en een bloeiende culinaire scene. In het noorden van de staat liggen de uitlopers van de Blue Ridge Mountains. Aan de kust vind je ook het gezinsvriendelijke Myrtle Beach en het gracieuze Grand Strand. Hilton Head Island is een van de meest populaire bestemmingen waar je exclusieve vakantieoorden en uitstekende golfbanen vindt. Meer naar het binnenland heeft South Carolina de charme van de kleine stadjes met antiekwinkels en schaduwrijke pleinen. South Carolina heet ook wel The Palmetto State, welke verwijst naar de palmboom Sabal Palmetto die langs de kust groeit.

Columbia is de hoofdstad en de op een na grootste stad in de staat South Carolina. Het ligt aan de samenvloeiing van de Saluda Rivier en de Broad River, deze komen in Columbia samen en vormen de Congaree River. De stad biedt bezoekers veel interessante items, zoals musea, verschillende nationale en historische monumenten, theaters, restaurants, bars en brouwerijen. In deze typisch zuidelijke stad herinneren veel zaken nog aan de Amerikaanse Burgeroorlog. Een aantal leuke bezienswaardigheden zijn South Carolina State House en Columbia Museum of Art.

Het Congaree National Park gebied ligt in het hart van de staat South Carolina, niet ver van de hoofdstad Columbia. Het nationale park biedt tal van outdoor recreatiemogelijkheden, zoals wandelen, kanoën en kajakken. Het grenst in het zuiden aan de Congaree River en hier staan de grootste cipressen ter wereld. U-vormige meren en vele locaties die het verhaal vertellen hoe het land duizenden jaren door mensen werd gebruikt. In het park leven onder andere zwijnen, herten, kalkoenen en krokodillen. De enige accommodatie mogelijkheden zijn campings, maar er is voldoende accommodatie in de omliggende steden Columbia, Orangeburg en Sumter.

Charleston, de oudste stad van South Carolina staat bekend om zijn unieke cultuur. Ze combineert de traditionele Zuidelijk Amerikaanse, Engelse, Franse en West-Afrikaanse elementen. De op een schiereiland liggende binnenstad heeft een reputatie verworven in kunst, muziek, lokale gerechten en mode. In Queen Street zijn diverse Victoriaanse huizen omgetoverd tot goede restaurants. In deze prachtig bewaard gebleven stad kun je tours langs historische bezienswaardigheden maken, waaronder de 18de-eeuwse huizen in Victoriaanse bouwstijl en plantages, de Battery, musea, kerken en de stadsmarkt. Het aantal historische plekken in Charleston is verbazingwekkend. Charlestons gracieuze huizen, historische heiligdommen, oude kerken, verzorgde tuinen, kronkelende schaduwrijke straatjes en complexe kanten ijzeren poorten stralen charme en waardigheid uit. De strategische haven, inhammen en de eilanden leveren een schat aan recreatieve bezigheden op. Historic Downtown staat door de geschiedenis van Charleston heen bekend als de culturele hoofdstad van het zuiden. De Museum Mile, geeft je een kijkje in de geschiedenis van Charleston. Een aantal interessante huizen om te bezoeken zijn Aiken-Rhett House, Joseph Manigault House en het Nathaniel-Russel House. Hier ligt ook Charleston Museum, dit museum toont het rijke erfgoed van South Carolina. Je komt hier meer te weten over plantages, de burgeroorlog, textiel en zilverwerk uit de regio. In het oosten van het historic downtown ligt French Quarter, hier zijn diverse winkels, kunstgalerijen, restaurants en het mooie Waterfront Park aan de Cooper rivier. Een aanrader is een bezoek aan Charleston Waterfront Park en aan White Point Gardens, vanaf hier heb je een mooi uitzicht op Fort Sumter en de haven. Door de burgeroorlog werd White Pint een vesting, de kanonnen die de stad verdedigden staan hier nog steeds. 

Het grote vijfhoekige historische fort, Fort Sumter National Monument, gelegen op een eiland in de haven van Charleston. Dit is de plek waar de eerste schoten van de burgeroorlog werden gelost. Maak een boottocht naar dit fort en kom meer te weten over deze burgeroorlog. Net buiten Charleston liggen verschillende plantages welke je kunt bezoeken. De Boone Hall Plantation in Mount Pleasant, is een van de bekendste. Deze katoenplantage was in de 18e en 19e eeuw maar liefst 8500 hectare groot. Via de indrukwekkende Avenue of Oaks kom je bij de mansion, je kunt hier ook de slavenvertrekken en het cotton gin house bezoeken. Aan Ashley River Road liggen drie plantages, Middleton Place, Magnolia Plantation en Drayton Hall, deze kun je allemaal bezoeken.

Op het resorteiland Kiawah Island liggen twee prachtige resorts en golfbanen. Maar het mooiste is het 20km lange strand met magnolia’s, pijnbomen en eikenbomen met Spaans mos. 

Mount Pleasant ligt direct aan de overkant van de nieuwe Cooper River Bridge, tegenover de stad Charleston. Het "oude dorp", benoemd tot een National Register Historic District, ligt met gracieuze huizen stammend uit de koloniale en de vooroorlogse periodes in het hart van Mount Pleasant. Mount Pleasant is de thuisbasis van een van 's werelds grootste marine en maritiem museum complexen, Patriot’s Point. Patriot Point wordt gedomineerd door het uit de Tweede Wereldoorlog stammende beroemde vliegdekschip, de Yorktown. Breng ook een bezoek aan het charmante centrum Old Village.

Het gebied tussen Southport en Georgetown wordt The Grand Strand genoemd, schitterende stranden met Myrtle Beach als middelpunt. Langs deze stranden vind je hotels, restaurants en vele golfbanen. Genoeg van het strand dan kun je een bezoek brengen aan een van de pretparken zoals Family Kingdom of het waterpretpark Wild Water and Wheels of Myrtle Waves. Maar ook NASCAR Speedpark, Ripley’s aquarium en Alligator Adventure zijn de moeite waard. De staatsparken Huntington Beach State Park of Myrtle Beach State Park zijn ook een bezoekje waard. Ben je een shopper? Ga dan naar Broadway at the beach, hier zijn meer dan honderd winkels te vinden. Hilton Head Island is het hele jaar door een vakantieoord, je vindt hier tal van resorts, golfbanen, stranden en volop excursiemogelijkheden. Maak een dolfijnencruise, bezoek een shell ring, een restant van de indianencultuur of kom meer te weten over de geschiedenis van de plantages. Het oudste zomerresort langs de Amerikaanse kust is Pawleys Island. Het kleine dorpje is maar net breed genoeg voor een huis en is gescheiden van het vasteland door een zoutmoeras. In Pawleys Island Historic District vind je prachtige vooroorlogse houten huizen en de 18e -eeuwse All Saints Church. Geniet vooral van de prachtige witte zandstranden, aanrader is Litchfield Beach.

Louisiana

Louisiana staat bekend om haar unieke geschiedenis van de suiker- en katoenplantages, haar muziek en de cajun. Maar ook de natuur van Louisiana is prachtig, de moerassen met alligators en naaldbomen. Maak hier een swamp tour. Het swingende New Orleans staat bekend om zijn jazz, 24 uur per dag kun je genieten van deze muziek met name in Bourbon Street. Sla het muziekfestival Mardi Gras niet over! Tussen New Orleans en Baton Rouge loopt de Plantation Road met de authentieke plantagewoningen. Breng een bezoek aan Oak Alley Plantation, een van de bekendste plantagehuizen. Vaar met een Paddle Wheeler over de Mississippi River, welke dwars door Louisiana loopt. Proef de befaamde rivierkreeften in een van de vele restaurants. 

Het swingende New Orleans staat bekend om het beroemde Creoolse eten, fantastische live jazzmuziek, sfeervolle straatjes, karakteristieke balkons, vintageshops, nabijgelegen moerassen en plantages, 18e en 19e -eeuwse architectuur, oude trams en musea. Echt een uniek stukje Amerika! Het legendarische French Quarter is het oudste district van New Orleans. Alles wat New Orleans uniek maakt vindt men terug in de atmosfeer van de smeltkroes in de French Quarter, van de onstuimige party vibe in Bourbon Street tot de Boheemse elegantie in Royal Street. De meeste locals tref je in Frenchmen Street, dat op loopafstand van Bourbon Street ligt. NOLA, zoals New Orleans in de volksmond genoemd wordt, is bekend vanwege de fantastische jazzmuziek. Aanrader is een bezoek aan het Irvin Mayfields Jazz Playhouse bij het Royal Sonesta Hotel. French Quarter heeft een prachtige architectuur, balkons versierd met ingewikkeld ijzerwerk, binnenplaatsen met weelderig groen en prachtige fonteinen tonen de Spaanse en Franse roots van French Quarter. Geniet op een van de authentieke balkons of Spaanse pleintjes van de relaxte sfeer onder het genot van een drankje. Eten is ontzettend belangrijk in New Orleans. De stad heeft vele traditionele en trendy restaurants welke bijna de gehele nacht open zijn. De bekendste gerechten zijn de Gumbo (een stoof met typische Cajun kruiden) en Jambalaya (een soort Paella).

Jackson Square is het historische centrum van French Quarter aan de Mississippi. Het grote plein is een belangrijke ontmoetingsplek en wordt omringd door historische gebouwen, waaronder de oudste kathedraal van Amerika St. Louis Cathedral uit 1794. Vanaf Jackson Square kun je een ritje maken met paard en wagen door het French Quarter. Aan Jackson Square ligt ook Presbytére, een museum over Mardi Gras. Dit spectaculaire carnavalsfeest vindt plaats in februari of maart. Tijdens dit feest zijn er diverse carnavalsoptochten en veel muziek in de stad. Heel bijzonder om mee te maken. Het Garden District heeft nog veel plantagehuizen en villa’s uit de 19e eeuw. Via een van de vele thematours kun je deze historische panden bezoeken. Winkel je graag? Ga dan shoppen in Magazine Street in het Garden District, hier vind je leuke boetiekjes knusse vintageshops, koffiebarretjes, een gevarieerd aanbod van restaurantjes en schitterende historische panden.

✪ Tip: Lekkere trek gekregen proef dan een Franse beignet bij Cafe du Monde.

Velen beschouwen de Tremé als het culturele hart van New Orleans. De bijdragen van de wijk aan de Amerikaanse kunst vind je terug in de disciplines van dans tot muziek tot architectonisch design. De Treme viert haar rijke geschiedenis en erfgoed met musea, tours en monumenten gewijd aan het behoud van de wijken met een van de V.S.’ oudste Afro-Amerikaanse geschiedenis en die van de vrije mens in gekleurde wijken. Leuk om te bezoeken is Treme's Petit Jazz Museum.mVanaf de French Quarter liggen iets verder langs de rivier (oost) twee van New Orleans’ meest onderscheiden en goed bewaarde geheimen: de Faubourg Marigny en Bywater wijken. Beide buurten liggen slechts enkele minuten van de French Quarter, maar toch verscholen binnen hun eigen diverse gemeenschappen, een combinatie van de old-time New Orleans cultuur en een hip, eigentijds bohemianisme. Niets vat deze combinatie meer samen dan de levendige architectuur die je ziet langs de straten van deze wijken. Overal is de funky vibe van Marigny’s duidelijk aanwezig. Je kunt antieke winkels en boekhandels bekijken, van Creools tot vegetarisch eten kiezen of een bezoek brengen aan de tuinen van Washington Square Park. Dit zijn allemaal perfecte plekken om lokale kunstenaars, optredens en buurtkarakteristieken te ontmoeten. Vanaf Press Street tot het Industrial Canal, waar stemming en tempo wisselen zodra men het hart van deze tegenstellingen binnenkomt, het Bywater blijft nog steeds een welkome wijk. Een beetje raar is het misschien wel maar de begraafplaatsen van New Orleans zijn een bezoek waard. De graven liggen boven de grond en zijn een soort dodenstad voorzien van tombes en standbeelden. De bekendste is Lafayette Cemetry met meer dan 1000 graftombes. Nabij French Quarter ligt St. Louis Cemetery, welk het meest bezocht wordt. Ook leuk om te doen is om aan een voodoo walking tour deel te nemen. ’s Avonds gaan er verschillende wandelingen door de stad waar je alles leert over de voodoo cultuur in New Orleans. Bezoek ook het kleine Voodoo-museum.
Leuk om te doen is een boottocht met de authentieke radarstoomboot Natchez. Aangezien New Orleans aan de Mississippi ligt is er geen betere manier om deze rivier te ontdekken. Je kunt kiezen tussen een Jazz Dinner cruise en een Jazz Harbor cruise. De Harbor cruise duurt 2 uur waarbij je uitleg krijgt van een gids. Tijdens de dinner cruise kun je genieten van een live Jazzband, een buffet en de prachtige uitzichten op de stad.
✪ Tip: Op een half uur rijden van New Orleans ligt het plaatsje Slidell. Bij Dr. Wagner’s Honey island kun je een Swamp Tour maken. Een boottocht door de moeraslanden, onderweg vertelt een gids je alles over de omgeving en zul je ongetwijfeld wasberen en alligators spotten.

Tussen New Orleans en Natchez liggen nog een aantal grote plantagehuizen, welke je doen herinneren aan de 18e eeuw de tijd van de slavernij. Oak Alley Plantation in Vacherie is een van de bekendste plantagehuizen en de moeite waard te bezoeken. Via een lange oprijlaan overschaduwd met oude eiken kom je bij het landhuis. Volg een rondleiding door het huis en kom alles te weten over de tijd van de slavernij. Bekijk ook de slavenhuizen welke nog goed bewaard zijn gebleven. Deze suikerplantage schitterde in Quentin Tarantino's film 'Django Unchained'.

Reis van New Orleans naar Baton Rouge dan kun je de zogenaamde Plantation Alley rijden. Je rijdt dan langs verschillende plantages en plantagehuizen. De beroemdste zijn Nottoway, Houmas House Oak Alley, Laura en de minder bekende Destrehan Plantation.

De stad Lafayette is gelegen langs de rivier de Vermilion in het zuidwesten van Louisiana en bekend om zijn kenmerkende Cajun en Creoolse cultuur in Louisiana. Het gebied heeft dan ook sterke Creoolse invloeden. De stad beschikt over veel specifieke eigenschappen die eraan herinneren dat men zich in Cajun gebied bevindt. Grote oude eiken en azalea’s zijn overvloedig in de stad aanwezig, net als bosjes irissen, de officiële bloem van de stad. In het Acadian Village kun je authentieke huizen bezoeken uit verschillende Cajunse dorpen van einde 18e eeuw. Vermilionville is een wat groter en nieuwer cultuurpark dan Acadian Village. Hier staat de geschiedenis centraal en er is aandacht voor de inheemse bevolking, Creolen en Acadians. Je kunt ook een bezoek brengen aan Chretien Point plantation. Leuk detail is dat de trap van dit in 1831 gebouwde huis is gebruikt voor de film "Gone with the Wind'.

Op 45 minuten rijden van Lafayette vind je Avery Island. In de grond van dit eiland bevindt een grote zoutpijler. Indianen hadden eeuwen geleden deze natuurlijke hulpbron ontdekt en verhandelden dit met andere indianenstammen. De familie Avery begon in 1830 een grote suikerplantage op het eiland en begon later met de productie van de eerste tabascosaus. Bezoek de Tabasco Country Store waar je allerlei tabascoproducten kunt kopen. Ook leuk is een bezoek aan de tabascofabriek en de Jungle Gardens, een jungle met allerlei exotische planten en dieren waaronder wasberen en alligators.

Baton Rouge, de drukke hoofdstad van Louisiana, is ook een belangrijke haven aan de Mississippi River. Zich vasthoudend aan het elegante verleden, beschikt het gebied over gerestaureerde vooroorlogse herenhuizen, plantage woningen, vele tuinen, schaduwrijke campussen, een uitstekende Cajun en Creoolse keuken en een schat aan historische bezienswaardigheden. Met een uitstekende, centrale locatie en slechts een uur rijden van New Orleans en Lafayette, is Baton Rouge de ideale stad om de bruisende cultuur van deze geweldige staat te verkennen. De hoofdstad van Louisiana toont de unieke geschiedenis, de muziek, de cultuur en de outdoor evenementen, waar zowel bezoekers aan Louisiana als de lokale bevolking van genieten. Met een Franse, Spaanse, Creoolse en Native American achtergrond is de stad rijk aan cultuur en politiek. Langs de Mississippi tref je nog diverse oude plantages waaronder  Magnolia Mound Plantation House, Nottoway Plantation en Myrtles Plantation. Myrtles Plantation wordt ook wel 'One of America's Most Haunted Homes' genoemd. Breng een bezoek aan het Old Louisiana State capitol dat bovenop een heuvel langs de Mississippi staat. Het neogotische gebouw is van binnen als van buiten de moeite waard.  Houmas House Plantation is het kroonjuweel van Louisiana's River Road. In de 19e eeuw was House Plantation de grootste Amerikaanse producent van suikerriet. Je kunt de zestien antieke kamers bezichtigen en wandelen door de uitgestrekte tuinen.

Houma is gelegen aan de Bayou Terrebonne en Intracoastal Waterway en staat bekend als Louisiana's Bayou Country, met ongeveer 6.500 vierkante kilometer aan mysterieuze moerassen en uitgestrekte wetlands. De ideale plek voor een swamp tour en spot wasberen en alligators. De stad is de thuisbasis van een zeldzame mix van natuur en diepgewortelde Cajun cultuur en gastvrijheid. Downtown Houma staat vermeld in het National Register of Historic. Maak een wandeltocht door het centrum en bezoek historische bezienswaardigheden.

De stad Natchitoches werd gesticht in 1714 en gebouwd in de buurt van een Natchitoches Indianendorp. Als oudste permanente nederzetting in het Louisiana Purchase gebied, vertelt de geschiedenis ook een verhaal over de ontwikkeling van de natie. Het City Historic Landmark District met uitzicht op Cane River Lake en dat een gebied van 33 blokken beslaat, omvat veel historische huizen, kerken en commerciële gebouwen. Een mix van Queen Anne en Victoriaanse architectuur samen met huisjes in Creoolse stijl zijn in het hele district terug te vinden.

Interesse gekregen in een reis naar Deep South USA neem dan contact op met onze reisspecialisten.