De ruige staat Colorado is ontzettend kleurrijk, wit besneeuwde bergtoppen van de Rocky Mountains, bruine rotsformaties van Garden of the Gods, gele zandduinen in Great Sands Dunes National Park and Preserve, blauwe meren in Rocky Mountains National Park, donkere kloven van Black Canyon of the Gunnison National Park groene tafelbergen in Mesa Verde National Park. Welcome to Colorful Colorado!

Denver, The Mile High City, ligt precies op één mijl boven de zeespiegel met de Rocky Mountains op de achtergrond. Deze bruisende stad heeft diverse mooie bezienswaardigheden, tevens kun je er gezellig winkelen en heerlijk eten. Ben je graag outdoors dan ben je in Denver aan het juiste adres, er zijn tal van outdoor activiteiten in de omgeving te vinden. Iets van huis vergeten? Ga dan langs REI, één van de grootste outdoor zaken van Amerika. Wist je dat de zon hier meer dan 300 dagen per jaar schijnt, kortom altijd lekker weer!

Eén van de hoogtepunten van Denver is het Colorado State Capitol, gelegen in het Civic Center Park met zijn glimmende gouden koepel. Op de dertiende trede van de trap voor het State Capitol sta je precies één mijl boven de zeespiegel. Echt een fotomomentje! Maak een ( gratis ) rondleiding in de Denver Mint, één van de plaatsen in Amerika waar jaarlijks miljarden munten worden geslagen.

Denver beschikt over een aantal interessante musea, zoals het Denver Art Museum met zijn collectie Indiaanse kunst, in History Colorado Center vind je alles over de geschiedenis van Colorado. Het Molly Brown House Museum is bekend vanwege de dame wie één van de overlevenden van de ramp met de Titanic was. Eén van de leukste wijken van Denver is Lower Downtown, of LoDo, hier tref je diverse gezellige straatjes met historische gebouwen zoals Union Station. Het oudste deel van Denver is Larimer Square, met oude saloons en Victoriaanse huizen. Echte Country & Western kleding, riemen en cowboyhoeden vind je in Rockmount Ranch Wear, niet ver van het Money Museum. Lust je wel een biertje, volg dan de Denver Beer Trail langs tientallen ambachtelijke bierbrouwerijen. Een aanrader is Wynkoop in Lower downtown, de brouwerij heeft meer dan 40 verschillende soorten bier.16Th Street Mall is een lange winkelstraat waar je heerlijk kunt struinen langs vele winkels, galerieën, restaurants en cafés. Neem de gratis shuttlebus welke de hele straat doorrijdt.
✪ Tip:  Voor overheerlijke steak ga je naar Marlowe’s. Koopjesjagers raden we aan om één van de grotere winkelcentra in de suburbs te bezoeken zoals Cherry Creek Mall, Flatiron Crossing en Park Meadows.

Nu je toch in America bent is een bezoek aan een shooting range wellicht een leuke ervaring. Op een kwartier rijden van Denver ligt Silver Bullet Shooting Range, hier mag je onder begeleiding en tegen betaling schieten met pistolen of geweren. Op een klein half uur van Denver ligt het plaatsje Golden, vanaf Lookout Mountain heb je een prachtig uitzicht op Denver. Hier ligt de cowboy Buffalo Bill begraven. Verder vind je hier Coors bierbrouwerij, de grootste brouwerij van de wereld waar je een rondleiding kunt maken. Boulder, een universiteitsstad met veel kunst en wijngaarden, is een bezoek waard. De grootste wijngaard is Bookcliff, proef hier de lokale wijn en de bonbons zijn om te smullen. Pearl Street is een knus winkelgebied in Boulder waar je gezellig kunt wandelen. Ga je richting de Rocky Mountains dan moet je ook echt even stoppen in het kleine plaatsje Nederland als is het alleen maar voor de leuke naam, verder is er namelijk weinig te zien. Ten zuiden van Denver ligt het plaatsje Littleton met een gezellig oud centrum. Het openluchtmuseum is een leuke attractie waar je de historie van pioneers uitgebeeld wordt.

Het Red Rocks Park ligt op een half uur rijden van Denver. In 1983 gaf U2 een legendarisch concert in het Red Rocks Amphitheatre, hiervan is de video Under a Blood Red Sky het levende bewijs. Vanaf de top van het theater heb je een prachtig uitzicht over het park en Denver.

De hoogste geasfalteerde weg van Noord Amerika is de Mount Evans Scenic Byway (Hwy 5), een weg voor durfallen! De weg ligt bijna 4400m hoog en is op veel plekken erg smal en zonder vangrails. Het uitzicht op de Rocky Mountains is adembenemend. Een leuke stop op weg naar de top is bij M. Walter Pesman Trail, een wandeling tussen zeldzame bloemen en oude naaldbomen. De weg gaat open van begin mei tot eind september, alternatief is de Independence pass (Indy Pass). Deze pass is een deel van de Colorado State Hwy 82 tussen Twin Lakes en Aspen welke op een hoogte van 3687 m ligt en bied een schitterend uitzicht.

Voor de outdoor liefhebbers is het Rocky Mountain National Park een absolute must. Dit park wordt gevormd door de bergketen Rocky Mountains met glasheldere meren & watervallen, ruige canyons en met bloemen bezaaide graslanden. Je kunt er prachtig wandelen, fietsen, bergbeklimmen, paardrijden, vissen etc. Een echte aanrader is een rit over de Trail Ridge Road, de hoogstgelegen verharde weg in Noord Amerika. Deze weg heeft talloze uitkijkpunten met prachtig uitzicht over berg en dal. De 48 mijl lange weg verbindt de plaatsen Grand Lake en Estes Park met elkaar. Zonder stops duurt de rit 2 uur maar als je diverse stops maakt kun je er de gehele dag over doen. Langs de route valt er volop wildleven te spotten zoals elanden, herten, zwarte beren, dikhoornschapen, coyotes, haviken en adelaars. Ben je een kampeerder dan ben je hier op de juiste plek. Volop gelegenheid om in deze prachtige omgeving te kamperen. ☝De Trail Ridge Road is, afhankelijk van de sneeuwval, geopend vanaf eind mei tot eind oktober.

Vanaf het uitzichtpunt Many Parks Curve kijk je uit op de hoogste berg van het park namelijk Longs Peak (4346m). Eén van de hoogste punten aan de Trail Ridge Road is Rock Cut met zijn 3691m hoogte, hier begint de Tundra Trail. Een wandeling van een half uur brengt je naar een schitterend uitzicht over de weides en toppen van de Continental Divide. Zelfs in de zomer kan het hier nog best koud worden, check dan ook goed het weerbericht! Het allerhoogste punt ligt nabij Fall River Pass met 3713m. Andere mooie uitzichtpunten zijn Milner Pass, Farview Curve, Medicine Bow Curve of Hidden Valley. In de Kawuneechee Valley vind je de Never Summer Ranch, deze ranch deed vroeg dienst als ‘dude’ ranch. Rijke toeristen konden kennis maken met het cowboyleven.
✪ Tip:  Hou je van paardrijden? Dan raden we aan om een bezoek te brengen aan Sylvan Dale Guest Ranch gelegen in Big Thomson River Valley in Rocky Mountain NP.  Ook  paarden voor beginners zijn beschikbaar.

Estes Park is een gezellig dorpje aan de voet van de Rocky Mountains. Een ideale uitvalsbasis voor een bezoek aan de oostkant van de Rocky Mountains. Vanuit Estes Park kun je via Highway 36 richting Bear Lake rijden. Het schitterend gelegen Bear Lake ligt tussen de naaldbomen in het midden van Rocky Mountain NP. Maak een wandeling (1,6km) langs de oevers van dit prachtige meer en geniet van het uitzicht op de grillige bergtoppen. Heb je tijd voor een langere wandeling loop dan via Bear Lake, naar Nymph Lake, Dream Lake naar Emerald Lake. Dit meer ligt tussen besneeuwde bergtoppen die weerspiegelen in het glasheldere water. Andere mooie wandelingen zijn Bierstadt Lake Trail en de korte wandeling om Sprague Lake. Het mooiste uitzicht heb je vanaf Mills Lake. Je hebt dan een fenomenaal uitzicht op Longs Peak. Voor de goed geoefende wandelaars is de Mummy Kill Hike een uitdaging van maar liefst 32km over hoge bergtoppen en steile hellingen. Wie durft!

Aspen staat bekend als wintersportplaats voor de rich and famous. De skipistes zijn ontzettend goed, niet voor niets dat je hier beroemdheden tegen het lijf kunt lopen. Maar ook in de andere seizoenen kun je hier goed vertoeven. In de lente staan de weides vol in bloei en de herfst kleuren de bomen goudgeel. Breng in de zomer een bezoek aan Maroon Bells!  De Maroon Bells zijn twee met sneeuw bedekte bergen: Maroon Peak en North Maroon Peak. Mooiste plekje is Maroon Lake, je kunt prachtige wandelingen langs de oevers van het meer maken, daarnaast kun je er mountainbike & kajakken. Voor een spectaculair uitzicht neem je de Silver Queen Gondola naar de top van Aspen Mountain.

Nabij Grand Junction ligt Colorado National Monument, een schitterend klein natuurpark (83 km²) met roestbruine rotsen en enorme ravijnen. Rijd hier de 37km lange Rim Rock Drive, deze gaat dwars door het Colorado National Monument. Deze weg vol bochten heeft een prachtig uitzicht over de diepe ravijnen en prachtige rotsformaties. Een aantal bekende rotsformaties zijn Independence Monument, de Kissing Couple en Coke Ovens. Mooie uitzicht punten vind je bij Fruita Canyon View, Grand View, Balanced  Rock View en Ute Canyon View. Voor de wandelliefhebbers zijn er diverse leuke wandelingen, bijvoorbeeld Wedding Canyon Trail, deze 8km wandeling gaat langs het Independence Monument. Een korte route is de 2,4km lange Devil’s Kitchen Trail. Devil’s Kitchent is een zandstenen monoliet met een grote gat. (de 'kitchen').
✪ Accommodatietip:  Overnacht op Saddlehorn Campground de enige camping in dit park.

Grand Junction ligt te midden van al het natuurschoon, de wit besneeuwde Rocky Mountains, de roodbruine woestijn en op de kruising van de Gunnison River en de Colorado River. Hier midden in de vruchtbare vallei Grand Valley ligt het hart van de wijn- en fruitteelt van Colorado. Breng een bezoek aan één van de vele wijnhuizen en proef van de heerlijke lokale wijnen. Ook het sfeervolle centrum van Grand Junction is een bezoek waard, Main Street staat vol met kunstwerken. Geniet van een heerlijke maaltijd bij Main Street Café!

Op zo’n anderhalf uur rijden van Grand Junction ligt Glenwood Springs, gelegen aan de Colorado River. Glenwood Springs is beroemd om het grootste  warm bronwater gevulde zwembad ter wereld. Glenwood Hot Springs Pool heeft is de heetste waterbron ter wereld. De warmwaterbron Iron Mountain Hot Springs ligt aan de Colorado Rivier en heeft een bubbelbad, zwembad en therapeutisch warmwaterbad. In downtown Glenwood Springs vind je nog enkele historische panden en leuke boetiekjes. Op dinsdag is er een boerenmarkt met diverse streekproducten. Bezoek Glendwood Caverns Adventure parks, een attractiepark. Of ga met de kabelbaan naar boven en geniet van een mooi uitzicht op Glendwood Springs, Mount Sopris en de vallei. Voor de echte waaghalzen is de schommel 'Giant Canyon Swing’ boven Glenwood Canyon en Colorado River een echt must! Onder het park liggen de Glenwood grotten, hier kun je een wandeltocht maken. Glenwood Canyon is een mooie kloof waar een vierbaansweg doorheen loopt, voor veel reizigers is dit de eerste en enige blik op Glenwood Canyon maar het gebied is zeker de moeite waard om verder te ontdekken. Hanging Lake ligt aan de rand van Glenwood Canyon en is een schitterend helder turquoise meer. Om bij Hanging Lake te komen moet je een pittige wandeling maken! Na een klimtocht van bijna 3km wordt je beloond met een waar paradijs op aarde. Grizzly Creek trail is een mooie wandelroute van 11 km langs de beek Grizzly Creek. De populairste wandeling is No Name Trail van ruim 11 km langs de No Name Creek. Onderweg loop je langs granieten rotswanden en langs mooie watervallen.
✪ Tip: Op de onstuimige Roaring Fork River kun je heel goed raften!

Op circa 60 mijl van Denver ligt Fort Collins, een leuke stad met een oude en gezellige binnenstad. In de stad zijn vrijwel geen fastfoodketens of bekende modewinkels maar juist lokale ondernemers. Het oude centrum is gebruikt als voorbeeld voor het Main Street in Disneyworld. Aanrader is een bezoek aan de brouwerijen New Belgium en Odell Brewing Co. Aktievelingen raden we aan om te wildwater raften op de Cache la Poudre rivier.

Black Canyon of the Gunnison National Park is sinds 1999 een nationaal park. Het beschermt bijna 20 km van de lange kloof van de Gunnison River, een zijrivier van de Colorado River. Deze kloof is een van de diepste, smalste en langste kloven ter wereld. De 13km lange South Rim heeft heel veel schitterende uitzichtpunten met een fantastisch uitzicht op de ruige rotswanden. Je mag een stop bij Gunnison Point, Chasm View, Painted Wall en Sunset View zeker niet overslaan. Een mooie wandeling is de 3,2km lange Oak Flat Loop of de eenvoudige 1,6km lange Rim Rock Nature Trail langs de kloofrand. De North Rim Road is een goed begaanbare maar onverharde weg aan de noordelijke zijde van het park. Deze kant van het park biedt het mooiste uitzicht en de meeste kans om wildlife te spotten. Een mooie wandeling is de 8km lange Deadhorse.

In het centrum van Durango is de sfeer uit het Wilde Westen nog te proeven. In het prachtige centrum vind je nog diverse historische gebouwen zoals het Strater hotel uit 1887, sfeervolle brouwerijen, kunstgalerijen, restaurants en leuke winkeltjes. Breng ook zeker een bezoek aan het Durango & Silverton Narrow Gauge Railroad Depot Museum of bezoek een oude goud- of zilvermijn. Tussen Durango en de historische mijnstad Silverton gaat de Durango & Silverton Narrow Gauge Railroad, dit is één van de mooiste treinroutes van Amerika. Tijdens deze treinreis met een stoomlocomotief heb je een prachtig uitzicht op de Animas River en de San Juan Mountains. Geen tijd voor een treinrit, de trein zelf is ook al de moeite waard om te bekijken. In het hart van San Juan National Forest vind je het Vallecito Lake, een van de grootste en mooiste meren van Colorado. Rafters kunnen geweldig raften over de Lower Animas River!

Eén van de allermooiste wegen in Colorado is de Million Dollar Highway, deze schitterende weg gaat van Silverton naar Ouray dwars door de Rocky Mountains. Onderweg passeer je meerdere bergpassen en heb je prachtige vergezichten. Met een beetje geluk zie je onderweg de trein rijden, je rijdt namelijk vrijwel parallel aan de Durango en Silverton Narrow Gauge Railroad. Op circa een uur rijden van Durango ligt Chimney Rock National Monument. Vroeger woonden hier de voorouders van de tegenwoordige Pueblo-indianen. Maak een wandeling onder begeleiding van een gids en bekijk één van de oude indianenwoningen.

In Mesa Verde National Park zijn unieke rots woningen van Anasazi-indianen te bezichtigen. Ze bouwden hun huizen in ondiepe grotten in de wanden van de ravijnen. De Anasazi-indianen woonden hier tot de 13e eeuw. Een groot deel van de huizen staat nog overeind maar de rest zijn ruïnes. Mesa Verde NP is het enige Amerikaanse nationale park dat zijn status verwierf vanwege de cultuur. In Mesa Verda NP kun je de klifwoningen, de zogenoemde cliff dwellings bezichtigen. Houd er rekening mee dat dit sommige alleen onder begeleiding van een gids bezocht kunnen worden. Via de weg Chapin Mesa kom je bij de Far View Sites. Via een 1,2km lange wandeling kun je verschillende huizen en afgravingen bekijken zoals Far View House & Pipe Shrine House. Rij verder dan kom je bij Cedar Tree Tower een van de vele torens. Het vermoeden bestaat dat hier vroeger ceremonies gehouden werden. Verder naar het zuiden is Spruce Tree House, de best bewaarde woning van de Mesa Verda en heeft maar liefst 130 kamers. Nog verder is Cliff Palace, om hier te komen volg je de 10km lange Cliff Palace Loop. Cliff Palace is het grootste bouwwerk van Mesa Verder, hier woonden 100 tot 120 indianen. Het volgende hoogtepunt aan de Cliff Palace Loop is Balcony House. Dit gebouw dat alleen onder begeleiding van een ranger te bezoeken is, heeft circa 40 ruimtes. Houd er rekening mee dat je tijdens deze avontuurlijke tour door een tunnel moet kruipen en een 10m hoge ladder moet beklimmen.

✪ Tip: Aan het einde van de Soda Canyon Overlook Trail heb je een fenomenaal uitzicht over Balcony House. Via de Mesa Top Loop kom je bij makkelijk bereikbare plaatsen met oude huizen en mooie uitzichtpunten. Vanaf Sun Point Overlook heb je een mooi uitzicht op Cliff Palace. Wil je het zuiden van Mesa Verda NP bezoeken neem dan Wetherill Road. Hier kun je een bezoek brengen aan Long House. Aan het einde van de weg neem je een tram naar het begin van de Long House Trail, deze trail is een 90 minuten durende trip waarbij je via twee ladders maar liefst 4,5 meter omhoog klimt. De andere bezienswaardigheid is Step House.

Een heel bijzonder park is de Great Sand Dunes National Park. Al moet je wel een liefhebber van zand zijn. Je vindt hier namelijk prachtige goudgele duinen, de grootste zandduinen van Noord-Amerika. Er zijn geen vaste wandelpaden, je kunt je eigen pad bepalen. Je kunt er ook duinsleeën en sandboarden! Maar het park heeft meer te bieden, het park bestaat uit bergen, meren, toendra’s naaldbossen & weides. Er zijn ook plekken waar het zand zwart is, dit zand bestaat uit magnetiet. In het westen van het park liggen de hoogste zandduinen, de bekendste is The High Dune. De klim van 198m naar de top  is pittig maar als je de top bereikt heb, heb je een fabuleus uitzicht over de duinen en bergen. Advies om deze wandeling ’s morgens te maken ivm de brandende zon. De allerhoogste duin is The Star Dune, deze wandeling is pittig, 4,8 km en 229m omhoog. Bijzonder is de Medano Creek. Deze rivier is maar 16km lang en ontstaan door smeltwater uit de bergen. In de maanden april en mei loopt de rivier vol maar in de zomer droogt de rivier weer volledig op. Ben je op pad met een SUV, truck of Jeep(4x4 only) dan kun je de onverharde Medano Pass Primitive Road rijden. Je rijdt dan door zandduinen, beken en bossen naar de 3000m hoge Medano Pass. Een geweldige ervaring!
✪ Tip:  Wil je de Great Sand Dunes op zijn best ervaren, ga dan een nachtje kamperen. Vergeet niet om op de dag zelf een Backcountry permit te halen bij het Visitor Center.

De gezellige stad Colorado Springs ligt aan de voet van Pikes Peak. De met 4300m hoge Pikes Peak is de bekendste berg van Colorado. De rit over Pikes Peak duurt een kleine 3 uur, tijdens deze tocht heb je een prachtig uitzicht over bergen en meren. Een aantal highlights zijn North Slope Recreation Area, Historic Glen Cove Inn en het Summit House. Voor gezinnen is Cheyenne Mountain Zoo, een dagje dierentuin een leuke onderneming. Er zijn meer dan 700 dieren van over de hele wereld, je kunt hier zelfs giraffen voeren. Net buiten de stad heb je Seven Falls, dit zijn zeven watervallen welke langs de canyonwanden naar beneden klateren. Vanaf Eagle’s Nest heb je een mooi uitzicht. Een aanrader is Garden of the Gods, dit park heeft een grote scala aan prachtige rode rotsformaties en zandstenen pilaren. Op de achtergrond liggen de besneeuwde Pikes Peak, een schitterend plaatje! Er zijn diverse wandelingen mogelijk zoals de eenvoudige 2,4km lange Perkins Central Garden Trail waarbij je zeer dicht bij de rotsformaties kunt komen.

Dinosaur National Monument ligt op de grens met Utah. Het monument ontleent zijn naam aan de sporen van dinosaurussen die hier gevonden zijn. De bekendste bezienswaardigheid is Quarry Exhibit Hall, een groeve waar 1.500 dinosaurusbotten en fossielen te zien zijn, met oa de wereldberoemde Carnegie Dinosaur Quarry. Rijd de route ‘Tour of the Tilted Rocks’, een leuke tocht met onderweg mooi uitzicht en je ziet petrogliefen bij Swelter Shelter. Bij Harpers Corner Road zie je geen fossielen maar bergen en riviercanyons.


Op 45 minuten van Colorado Springs ligt Mueller State Park. Een paradijs voor wandelaars. Vanaf Peak View Pond heb je een prachtig uitzicht op Pike’s Peak. In dit park leven ook beren, elanden en ander wild. Colorado heeft nog een aantal Ghost Towns welke de moeite waard zijn  te bezoeken. Een lastig te bereiken plek is de spookstad St. Elmo. Vanaf de geasfalteerde weg is het een paar kilometer over hobbels en kuilen maar dan kom je bij een stadje dat na de goudkoorts hals over kop verlaten is. Andere leuke Ghosttowns zijn Goldfield, Independence en Deerfield.

Altijd al eens met lama’s willen lunchen? Via Paragon Guides zijn er 3 mogelijkheden. De Arrowhead Llama Lunch die geheel in het teken staat van het Arrowhead-skigebied, de Backcountry Llama-lunch, die je over een lokaal wandelpad leidt en de Wine and Cheese with Llamas, ook in het skigebied Arrowhead. Wie hier wil lunchen moet wel eerst een flinke wandeling maken.

Interesse gekregen in een reis naar Colorado neem dan contact op met onze reisspecialisten.