Aan de westkust van Amerika ligt de staat Californië, de Golden State is een van de populairste bestemmingen van Amerika. Californië heeft van alles te bieden van natuurparken tot stranden, van skigebieden tot woestijnen, van beroemde sterren tot walvissen. Als je naar Californië reist zijn er een aantal highlights die je gezien moet hebben! Wat dacht je van de bekende Golden Gate Bridge in San Francisco of de Hollywood letters op de heuvels in Los Angeles. De prachtige natuur in Yosemite NP, de unieke vegetatie in Joshua Tree NP en de immense Sequoia bomen. Maar ook een rit via Highway 1 langs de kust van Californië mag niet ontbreken tijdens een bezoek aan Californië.

San Francisco is voor vele de leukste stad van Amerika, een echte Amerikaanse stad met een vleugje Europese en Aziatische sferen. Er zijn vele bezienswaardigheden, de bekendste is toch wel de Golden Gate Bridge. Deze prachtige "roodoranje" brug is het symbool van San Francisco.

Pak de fiets en fiets over de bijna 3 kilometerlange brug naar kleurrijke Sausolito. Vanuit Moore Road Pier heb je een mooi uitzicht op de brug. Na deze fietstocht heb je zeker honger gekregen, ga lekker lunchen bij Napa Valley Burger Company. Vanuit Sausolito neem je de ferry weer terug naar San Francisco (naar Fisherman’s Wharf of Ferry Building Marketplace), bij het huren van je fiets kun je meestal al een ferryticket kopen. Wil je meer van San Francisco per fiets bekijken neem dan een elektrische fiets (te huur via Blazing Saddles), de stad is namelijk gebouwd op 43 heuvels. Houd er rekening mee dat de Golden Gate Bridge vaak in de mist verdwijnt. Vanuit Battery Park en Northern Vista Point heb je ook mooi uitzicht op de brug. Vanaf het strand bij Chrissy Field kan je de brug in zijn volle lengte zien.

Geen zin in een actieve dag maar wil je wel de Golden Gate Bridge van dichtbij bezoeken? Boek dan een Bay Cruise. Je vaart tot dicht bij de Golden Gate Bridge en vervolgens langs Alcatraz. Voor een bezoek aan Alcatraz raden we aan dat je vooraf tickets boekt, dit kan vanaf 90 dagen van tevoren, er wordt een maximaal aantal bezoekers toegelaten. Als je niet heel veel tijd hebt en toch veel van de stad wil zien dan is de hop-on-hop-off bus en goede optie. De bus rijdt langs interessante plekken en bezienswaardigheden. Onderweg kun je uitstappen en opstappen zo vaak als je wenst.

De bekendste straat in San Francisco is Lombard Street, deze kronkelende straat is bekend geworden omdat het te gevaarlijk was om via een rechte weg naar beneden gaan. Het stadsbestuur heeft destijds besloten een slingerende eenrichtingsweg aan te leggen. Door de acht scherpe haarspeldbochten op Lombard Street kunnen automobilisten nu zonder problemen naar beneden rijden, een heel mooi schouwspel. Probeer het niet met je camper! Vlakbij Lombard Street vind je Chestnut Street hier vind je leuke restaurants. De meest gefotografeerde gebouwen van San Francisco vind je aan Alamo Square. Deze painted ladies zijn kleurige Victoriaanse huizen gelegen op een heuvel.

Voor een panoramisch uitzicht over de stad bezoek je de Coit Tower, bovenop Telegraph Hill, vanaf het observatiedek heb je een prachtig uitzicht. Last van heimwee? Bezoek een echte Hollandse molen bij John F. Kennedy Drive in het Golden Gate Park. Een prachtig stadspark waar de inwoners van San Francisco graag komen.

Vergeet ook zeker niet om naar Fisherman’s Wharf te gaan. Neem bijvoorbeeld vanuit Union Square een van de handbediende kabeltrammetjes richting Fisherman’s Wharf. Aangezien de meeste hotels geen ontbijt serveren is het leuk om hier de dag te beginnen met een ontbijt van bakkerij Boudin. Hun specialiteit is zuurdesembrood. Breng een bezoek aan Pier 39 met gezellige souvenirwinkeltjes met op de achtergrond het geluid van de zeeleeuwen welke in de baai van San Francisco op pontons liggen.
✪ Tip: Neem een biertje aan de bar van Beer 39, een populaire hotspot en voor een heerlijke maaltijd raden we Wipe Out Bar & Grill aan, een typisch Amerikaans restaurant.

Ook in San Francisco vind je een Chinatown, de ingang wordt gemarkeerd door een enorm Chinese toegangspoort. Bezoek de Golden Gate Fortune Cookie Factory, hier worden de ‘fortune cookies’ nog met de hand gemaakt en gevouwen.
✪ Tip: Voor het diner raden we aan om naar Belden Place te gaan, in dit kleine steegje vind je een aantal heerlijke restaurantjes.

Haight Street in de wijk Haight-Ashbury, ontstaan in de jaren ’60, toont nog altijd zijn sporen uit de hippiecultuur. Je vindt er nog vele leuke vormgegeven huizen en vintagewinkeltjes. Mocht je willen relaxen aan het strand ga dan naar Baker Beach, gelegen in zuidwestelijke hoek van Presidio.

Het bekendste plein in San Francisco is Union Square, je vindt hier veel hotels en winkels. Voor een overheerlijke Cheesecake kun je terecht bij de Cheesecake factory waar je tevens kunt genieten van het mooie uitzicht. Helaas is er ook een keerzijde aan deze prachtige stad. Er is een groot daklozen-probleem. ☝ De Tender Loin is dan ook zeker een deel van de stad die je beter kunt vermijden. Op een uur rijden van San Francisco vind je Muir Woods, wandel in dit nationale park langs de hoge en eeuwenoude sequoia’s.

Vanuit San Francisco kun je via de kustplaats Shark Fin Cove naar Santa Cruz rijden. Shark Fin Cove is een gezellig dorpje met aan de kust een rots in de vorm van een haaievin. Rijd vervolgens door naar Santa Cruz, je kunt hier heerlijk lunchen bij Zoccoli’s (Italiaanse delicatessenzaak). Breng daarna een bezoek aan het oudste pretpark van Amerika op de Beach Boardwalk. Verder vind je hier hippie bars, restaurants en winkeltjes. Voor de actievelingen raden we aan om golfsurflessen te nemen, hiervoor ben je in surfstad Santa Cruz aan het juiste adres! De bekendste surfspot is Steamer Lane en het surfmerk O’Neill is hier opgericht. Wil je meer zien van de geschiedenis van het surfen, bezoek dan Santa Cruz surfing museum. Net buiten Santa Cruz ligt het dorpje Capitola, maak hier een tussenstop om de kleurige huisjes langs het strand Capitola Beach te bewonderen.

Monterey ligt op ruim 2 uur rijden ten zuiden van San Francisco en was de oude hoofdstad van Californië. In het oude centrum van Monterey, Old Monterey vind je nog enkele historische gebouwen. Het Path of History gaat langs bijzondere gebouwen en ook Monterey State Historic Park en Cannery Row zijn een bezoek waard. De oude fabrieken waar vroeger sardientjes werden ingeblikt zijn tegenwoordig hippe boetiekjes, kunstgalerijen, wijnproeflokalen en souvenirshops. Cannery Row is ook bekend geworden door het boek dat John Steinbeck over deze straat schreef. Aan deze straat vind je ook het Monterey Aquarium, echt een must see! Dit aquarium is een van de bekendste aquaria van Amerika met circa 6000 dieren, voornamelijk vissen zoals de squarespot, anemoonvis en andere felgekleurde vissen. Maar je vindt er ook de grotere vissoorten zoals roggen, haaien, inktvissen, schildpadden, otters, kwallen (Jellies Experience) en zeepaardjes. De meest indrukwekkendste expositie is de Kelp Forest, een bassin van 8,5 meter hoog met glazen wand waarin je allerlei vissoorten kunt zien zwemmen.
✪ Tip: Een heerlijke lunch nuttig je in visrestaurant Clam Chowder aan Fisherman’s Wharf en behalve lekker eten kun hier ook gezellig winkelen en de markt bezoeken. Vanuit Fisherman’s Wharf vertrekken verschillende boten voor het spotten van walvissen en dolfijnen. Beste periode is tussen april en eind december.


Naast Monterey ligt Carmel een schattig artistiek stadje met veel kunst, oude Victoriaanse huizen en Pepple Beaches. Vlak bij Ocean Avenue is de ingang van de 17-mile Drive, een prachtige kustroute over het schiereiland naar Pacific Grove. Het is een tolweg en kost circa USD 11, maar dit is deze prijs meer dan waard! Onderweg zijn er spectaculaire uitzichten over de woeste kust en hier vind je de Lone Pine Cypress, een eenzame cypres op een rots. Carmel staat ook bekend om zijn gekke wetten; het is namelijk al sinds de jaren 20 verboden om op hoge hakken te lopen i.v.m. de vele kleine keitjes. De schitterende Highway 1/Pacific Coast Highway is een absolute must, deze route gaat langs de kust van Californië.

Op circa 10 minuten rijden van Carmel ligt het idyllische Point Lobos State natural reserve. Er mogen maar 150 auto’s per dag het park in dus ga vroeg op pad. De kust is hier prachtig, met landtongen welke tot ver in zee rijken, schitterende verstopte baaien en mooie bossen. Er zijn zelfs grotten waar je kun zwemmen. De mooiste plekken in dit park zijn China Cove, Bird Island, Sea Lion Point (gesloten als de zeehonden broeden) en Gibson Beach.

Verder naar het zuiden dan kom je bij Garrapate State park. Het park begint +/- 15 min ten zuiden van Carmel en is kilometerslang. De highway 1 gaat er dwars doorheen, pak eens een afslag en maak een wandeling naar de prachtige kust. Mooiste stops zijn Santa Lucia Mountains en Soberanes point. Meer richting het binnenland vind je Pinnacles National Park, een klein maar prachtig park. In deze oud vulkanische gebieden met ruige rotsen kun je heerlijk wandelen. Met geluk spot je de California Condor. Het mooiste uitzicht is te zien vanaf Chalone Peak.

Bezoek Big Sur en rijd via Bixby Bridge! Dit prachtige plaatsje is een must see! De Bixby Creek Bridge is de spectaculairste brug van Highway, gebouwd in 1932 en een van de meest gefotografeerde bruggen van Californië. Rondom het plaatsje Big Sur heb je prachtige uitzichtpunten over de pacific ocean.
✪ Tip: Een leuke tip voor de lunch is het Sierra Mar restaurant in het Post Ranch Inn Hotel, reserveren is noodzakelijk.

Langs Big Sur ligt het Julia Pfeiffer Burns State park, een prachtig park met vele vergezichten! Het mooiste plekje is McWay Falls, een waterval die vanaf een klif op het strand stort. Wandel via de Overlook Trail naar het uitkijkpunt, het is niet mogelijk om op het strand zelf te komen. Tevens zijn er diverse trails langs watervallen en sequoiabossen. Goede wandelschoenen zijn een must! Vervolgens kom je bij Piedras Blancas, dit strand ligt vaak vol met zeeolifanten. Erg leuk om te zien maar je ruikt en hoort ze al van verre. Van december tot februari planten ze zich hier voort.

San Simeon is een klein prachtig stadje en ideaal om te overnachten als je de Highway 1 rijd. Een mooi strand is William Randolph Hearst State Beach. Een van de oudste parken in California is Hearst San Simeon State Park, dit park heeft een ruige kustlijn met rotsen en mooie uitzichten. Vergeet ook niet een bezoek te brengen aan Hearst Castle, een gigantisch over de top landhuis van krantenmagnaat William Randolph Hearst. Reserveren is noodzakelijk. Voor een heerlijke maaltijd raden we het Sebastian’s Store and Cafe aan. Een andere goede stop om te overnachten is Cambria, een rustig dorpje aan de oceaan met kleine winkeltjes.

Morro Bay ligt aan de pacifische kust omgeven door rotsachtige baaien. Morro Rock ligt in Morro Bay State Park en is het bekendste rots van de Nine Sisters. De rots zelf mag niet beklommen worden aangezien het een beschermd leefgebied is voor slechtvalken. Met een kajak kun je de rots van dichtbij zien. Morro Bay State park heeft een rijke vogelpopulatie. De waterkant Embarcadero is het meest toeristische gebied van Morro Bay, hier leven veel otters, zeeleeuwen, vele soorten vogels en de plek voor vissers. Ook kun je hier goed surfen met namen bij North Point Beach.Voor kinderen is het Morro Bay Aquarium leuk om te bezoeken, je mag hier zelfs zeeleeuwen voeren.

San Luis Obispo is een gezellig oud stadje en culinair gezien een aanrader. In de Edna vallei vind je meer dan honderd wijngaarden. Je kunt hier een rondleiding maken en wijn proeven. Elke donderdagavond is er een Farmers market (nabij Higuera Street), populair bij locals en toeristen. Je vindt hier live entertainment, barbecues en handgemaakte producten. Mission plaza is het centrale punt van San Luis Obispo, dat gesticht is in 1772 door de Spanjaarden. Bezoek Bubblegum Alley, een steegje dat helemaal volgeplakt is met kauwgum. Voor de wandelaars raden we aan te beginnen bij Patricia Avenue en loop naar de top van Bishop Peak (de hoogste piek van de Nine Sisters). Daar word je beloond met een mooi uitzicht over de stad. De wandeling is 6.5 km lang. Iets buiten San Luis Obispo ligt Montaña de Oro State Park een prachtig staatspark waar ieder voorjaar volop wilde bloemen bloeien die het park een gouden gloed geven. Reis je met kinderen dan is ziplinen in het Vista Lago Adventure park een leuke bezigheid. Op en half uur ten noorden van Santa Barbara ligt Lake Cachuma een mooi meer in een prachtige omgeving. Een goede plek voor een korte tussenstop. 

Vervolgens kom je in Santa Barbara een prachtige stad met Spaanse roots, de stad werd gesticht als een Spaanse missiepost. De stad was in 1925 bijna geheel verwoest door een aardbeving maar is daarna weer in dezelfde Spaanse stijl opgebouwd. Ga lekker lunchen bij pier Stearns Wharf, hier zijn veel visrestaurants te vinden. Tevens kun je ook heel goed surfen! Altijd al een rechtszaak willen bij wonen, dat kan bij Santa Barbara County Courthouse. Een prachtig gerechtsgebouw en vanuit View Tower heb je een prachtig uitzicht over de stad. Bezoek de missiepost Mission Santa Barbara, de kerk zelf is nog altijd in gebruik en je vindt er nog veel kunstwerken van de Chumash indianen. Wil je meer over het verleden van Santa Barbara weten dan is er meer informatie in El Presidio te vinden, dit fort werd in 1782 gebouwd om de Spaanse missiepost te beschermen. Shopaholics zijn in State street aan het juiste adres met veel winkeltjes & terrasjes. Of breng een bezoek aan Cabrillo boulevard waar veel lokale straatkunstenaars zijn te vinden. Voor gezinnen is het leuk om naar Santa Barbara Zoo te gaan of huur een fiets. Voor een bruisend nachtleven moet je bij Lower State Street zijn, hier komen de universiteitsstudenten graag.

In het zuidwesten van Santa Barbara vind je Arroyo Burro Beach Park, ook wel Hendry’s beach genoemd. Een prachtig strand met een nog mooiere zonsondergang.

Via de prachtige Pacific Coast Highway kom je in Malibu, het strand van de rich & famous. Maar ook populair bij surfers. Vanaf de Malibu Pier heb je kans om dolfijnen te spotten.
Het mooiste strand in de buurt van Malibu is El Matador State Beach.

Vlak boven Los Angeles ligt Santa Monica, een populaire badplaats en bekend van Baywatch. Verblijf je in Los Angeles dan kun je ook de trein nemen naar Santa Monica, Vanuit het TAP station Santa Monica Pier sta je in nog geen 5 minuten op de Santa Monica Pier. De pier is het einde van de bekende Route 66, welke begint in Chicago. De Santa Monica Pier is een van de oudste en bekendste pieren aan de westkust vol met kermisattracties zoals een achtbaan en een draaicarrousel uit 1820, visrestaurants, souvenirwinkeltjes en straatmuzikanten. Op circa 5 minuten van Santa Monica vind je de autovrije shopping promenade Third Street met vele winkels, bioscopen, bars en restaurants. Voor kunst ga je naar Venice Beach. Voor een baseball wedstrijd ga je naar de Dodgers op een half uur rijden van Santa Monica bij Elysian Park Avenue.
✪ Tip: Restaurant Cha Cha Chicken, de kipgerechten zijn hier om te smullen.

Langs het strand van Santa Monica ligt een prachtig fietspad van wel 26 mijl lang. Het is dan ook erg leuk om fietsen te huren en richting het kleurrijke Venice Beach te fietsen. Als eerste kom je dan langs Muscle Beach, de geboorteplaats van de fitness. Elke dag zie je hier mensen hun work-out doen, de gehele dag door. De een nog gespierder dan de ander! Venice beach dankt zijn naam aan de verschillende kanalen die in de stad liggen, de stad heeft wat weg van Venetië, Italië. Fiets over de verschillende bruggetjes en krijg zo een goede indruk van het Venice Canal Historic District. Bij de kruising Windward Avenue en Pacific Avenue vind je de Venice Beach letters. Venice Beach is een echte hippieplek met kleurrijke en opvallende graffiti op de gebouwen en langs de straatkant vele kunstenaars en straatartiesten.

Los Angeles, the City of Angels, staat bekend om zijn gigantische filmindustrie. Vele filmsterren wonen hier, ga daarom ook celebrities spotten in de wijk Beverly Hills of wandel langs Rodeo Drive, de bekendste en duurste winkelstraat van Los Angeles. Breng een bezoek aan Hollywood Bowl Overlook, rijd hierheen via Mulholland Drive door de heuvels van Los Angeles en je wordt beloond met een prachtig uitzicht over de stad. Vanuit Hollywood Bowl Overleek kun je het Hollywood Sign zien liggen, je kunt er niet dichtbij komen maar er zijn verschillende uitzichtpunten o.a. de Hollywood Hills waar je tevens gratis mag parkeren. Bezoek Griffith Park Observatory (sterrenwachtcentrum) bij zonsondergang, geniet van het uitzicht op de prachtig verlichte stad en vanuit hier kun je het Hollywood sign ook goed zien. Hollywood is de beroemdste wijk van Los Angeles, beste tijd om deze wijk te bezoeken is einde middag of ’s avonds. Wandel over de Walk of Fame met al zijn 2500 sterren van beroemdheden uit de film, televisie, muziek, radio en theater industrie. Parkeer je auto in de buurt van het Chinese Theatre, dit is ook een van de oudste filmhuizen van Hollywood waar vroeger de Oscars werden uitgereikt. 
✪ Tip: Het Japanse restaurant Katana op Sunset Boulevard in West- Hollywood is een aanrader.

Even buiten Hollywood vind je Original Farmers market, deze markt heeft tal van kraampjes met vele verschillende wereldkeukens. Aanrader is Pampas Grill, een Churrascaria waar ze allerlei soorten vlees braden. Tevens vind je hier The Grove een outdoor shoppingcenter met vele winkels maar ook knusse eettentjes. Koopjesjagers moeten zeker naar Citadel Outlet gaan. Hier vind je talloze outlets van o.a. Nike, Michael Kors en BOSS en parkeren is hier gratis.

In downtown LA heb je een aantal leuke wijken zoals Little Tokyo met de James Irving Garden en Noguchi Plaza, of bezoek Chinatown. Houd je van museums dan is het MOCA (Museum of Contemporary Art -hedendaagse kunst) een aanrader. Het oudste gedeelte van Los Angeles heet El Pueblo de LA Historic monument. Het oudste gebouw Alvila Adobe aan de Olverastraat stamt uit 1818 en is echt een bezoek waard. In de omgeving vind je talrijke winkeltjes en leuke Mexicaanse restaurantjes. In downtown LA vind je ook het Staples Center, de thuisbasis van vele grote sportclubs van LA zoals basketbalteams Los Angeles Lakers & Los Angeles Clippers, ijshockeyteam Los Angeles Kings. Heb je geen last van hoogtevrees en wil je wat unieks doen, glij dan van de glazen glijbaan, Skyslide, naar beneden. Te vinden aan de zijkant van de US Bank Tower. Om de dag goed af te sluiten bezoek je de de rooftop bar van Mama Shelter om een lekkere cocktail te drinken. Zoek je entertainment dan is Universal studio’s een pretpark waar je ook oude filmstudio’s kunt bezoeken. De echte Harry Potter fans mogen The Wizarding World of Harry Potter in Universal Studios niet missen. In Burbank liggen de Warner Bros studio’s, maak hier een tour en neem een kijkje achter de schermen bij film en televisieshows. Zo kun je hier nog een set vinden van de serie Friends.

In Anaheim ligt Disneyland Resort het eerste Disney park ter wereld en een kleinere versie van Disneyworld in Orlando maar ook zeker de moeite waard. Voor de kunstliefhebbers is een bezoek aan de kunstmuseums Getty Center en Los Angeles County Museum of Art waard. Even de drukte van de stad ontvluchten ga dan naar Runyon Canyon park, je kunt hier mooie wandelingen maken en je hebt een prachtig uitzicht over Los Angeles.

Het is een enorm drukke stad met veel files, houd hier rekening mee als je bijvoorbeeld je vlucht moet halen! Het openbaar vervoer is de laatste jaren steeds beter geworden en je kan op diverse plaatsen gratis parkeren (bijvoorbeeld bij TAP metrostation La Cienega/Jefferson) en dan gebruik maken van het openbaar vervoer, check wel vooraf even je route. Een pasje voor de TAP kost eenmalig 1 dollar en daarna steeds $ 1,75 per reis. Een betaalbaar en relatief snel alternatief voor de auto. Aan de zuidkant van Los Angeles vind je bij de stranden van Manhattan Beach en Redondo Beach goedkopere accommodaties. Andere aanraders zijn Long Beach en Huntington Beach. Het leukste strand is Laguna Beach, een gezellig plaatsje met veel restaurants, boetiekjes en kunstgaleries.

Rijd je vanuit Los Angeles richting Las Vegas, maak dan een stop in Barstow gelegen aan Route 66. Hier vind je Calico Ghost Town, een oud spookstadje. Ga ’s avonds naar de drive in bioscoop Skyline Drive, good old times!

San Diego wordt helaas door veel reizigers overgeslagen maar deze plaats is echt de moeite waard. De stad heeft nog steeds veel Mexicaanse invloeden en er is 100km lang strand vol met palmbomen, een echt surfparadijs, perfect voor zowel de beginnende als ervaren surfers. Om de hoogtepunten van San Diego te ontdekken rij je de 59-mile Scenic Drive. De route duurt non stop circa 3 uur en gaat langs alle bezienswaardigheden in San Diego.

Balboa Park is een enorm stadspark in San Diego, nog groter dan Central Park, New York. Je vindt hier vele tuinen, vijvers, fonteinen, bioscopen, diverse musea zoals het San Diego Air & Space Museum en het San Diego Natural History Museum. Tevens vind je hier San Diego Zoo, één van de grootste dierentuinen ter wereld met circa 4000 dieren waaronder reuzenpanda’s. Krijg je geen genoeg van dieren breng dan een bezoek aan SeaWorld, een pretpark met een aquarium en dierentuin. Er is van alles te doen en te zien van een orkashow tot een ritje in de achtbaan.

San Diego heeft een aantal leuke wijken; in Old Town beland je in het Mexico van vroeger, er zijn nog diverse oude koloniale huizen te vinden en zelfs een oude gevangenis. Bezoek ook Bazaar del Mundo, hier vind je veel Mexicaanse restaurants en winkel met regelmatig live entertainment. 
Breng ook een bezoek aan San Diego Mormon Battalion Historic Site je kunt deze historische plaats gratis bezoeken. Gaslamp Quarter is een gezellige historische wijk in San Diego, de oude gaslampen hangen hier nog steeds. Hier kun je erg goed winkelen en heerlijk eten. Andere leuken wijken zijn Little Italy & Hillcrest.

Surfen kun je bij de populaire surfstranden zoals Pacific Beach, Mission Beach en Ocean Beach. De beste zonsondergang heb je bij de Sunset Cliffs. In het uiterste zuiden van San Diego ligt Coronado Island met prachtige stranden, je komt hier via een kilometer lange brug en hebt hier prachtig uitzicht op de skyline van San Diego. La Jolla Shores is een breed strand met zacht zand en redelijk kalm helder water, wat ideaal is voor gezinnen en beginnende surfers. Je kunt hier ook snorkelen met luipaardhaaien bij de grot La Jolla Cove. Voor de actievelingen zijn er fietsen te huur en fiets je over de boulevard richting La Jolla. Dol op achtbanen? Maak een ritje in de oude achtbaan de Giant Dipper Roller Coaster in Belmont park. Kinderen die van Lego houden kunnen eindeloos spelen in Legoland, geleden in Carlsbad. In Escondido vind je het Wild Animal park een safaripark met allerlei dierenshows. 

Op circa een half uur van het centrum van San Diego ligt Point Loma, vanaf dit schiereiland heb je bij de vuurtoren Old Pount Loma een mooi uitzicht op de haven en skyline van San Diego. In januari & februari heb je bij Whale overlook kans om walvissen te zien. Torrey Pines State Nature Reserve ligt ten noorden van San Diego, in dit ruige gebied vind je de Torrey Pines, de meest zeldzame naaldbomen van Amerika. Vanuit San Diego kun je een bezoek brengen aan Tijuana in Mexico, let op, je huurauto of camper mag Mexico niet in, maar er gaat wel een trolley naar de grens. Tijuana is aan de ene kant bekend om zijn historische gebouwen en mooie stranden, maar aan de andere kant is de stad een broedplaats van drugshandel en prostitutie. Vergeet je paspoort niet!

In de woestijn van Zuid-Californië ligt Palm Springs. Een stadje met enorm veel luxe. Rijke Amerikanen wonen hier om de drukte van Los Angeles te ontsnappen. De leukste bezienswaardigheid is de kabelbaan Aerial Tramway. Het beginpunt Valley Station ligt op 800m hoogte en ruim 10 minuten later sta je op de top van Mount San Jacinto op circa 2600m hoogte. Je hebt hier een schitterend uitzicht over de Chino Canyon. Shoppers kunnen terecht in de Desert Hills Premium outlets. Er een aantal museums die de moeite waard zijn zoals Palm Springs Air Museum, Architecture and design center en Palm Springs Art Museum. De stad is omringd door de woestijn en daarbij horen ook schitterende oases en ravijnen. Breng dan ook een bezoek aan Indian Canyons op 6 mijl van Palm Springs, schitterende oases midden in een rotsachtig gebied. 
✪ Tip: Ga naar Kono’s Surf Club voor een heerlijk uitgebreid ontbijt.

Vlakbij Palm Spring ligt Joshua Tree National park. Het park staat bekend om de gelijknamige bomen en is zeer geliefd bij wandelaars en klimmers. In het park zijn twee verschillende ecosystemen te vinden: de dorren Colorado Desert in lage en zuidoostelijke deel van het park en de koelere en nattere Mojave Desert in het westen. In het hogere gedeelte de Mojave Desert vind je de Joshua Trees ookwel Yucca brevifolia genoemd. De plant is meer dan 900 jaar oud. Er zijn verschillende wandelingen mogelijk, de bekendste en populairste is Hidden Valley trail (ca 1,6km) in het noorden van het park, een korte wandeling naar een rots vallei. 

Een andere populaire wandeling is de Barker Dam Loop van ca. 2km, via een zandpad kom je uit bij een waterreservoir, onderweg zie je diverse unieke rotsen en de Joshua Trees.

Wall Street Mill is de plek waar het goud en zilver werd bewerkt dat vroeger in deze omgeving werd gedolven. Je vindt hier nog overblijfselen uit het begin van de 20e eeuw zoals roestige auto’s & trucs. Je kan verder wandelen via de Wonderland Wash Trail om nog meer woestijnplanten en rotsformaties te zien. Vanuit Keys View heb je een van de mooiste uitzichtpunten van Joshua Tree National Park. Mooiste uitzicht met zonsopgang en zonsondergang!

Andere hoogtepunten zijn Geology Tour road een 18 mijl lange zandweg, alleen mogelijk met een 4 wheeldrive of de 16 mijl lange wandeling Boy Scout Trail. Een kortere wandeling is de 49 Palms Oasis Trail, na een wandeling omhoog kom je bij mooie blauwe poelen omringd door palmbomen. Wil je veel cactussen zien stop dan bij Cholla Cactus Garden.
Skull Rock is ook een stop waardig, deze rots is door de erosie veranderd in de vorm van een doodshoofd. Cottonwood Spring is een must see! Cottonwood Spring ligt midden in de woestijn bij een prachtige waterbron. Vroeger werd het water gebruikt door indianen, hierdoor vind je nog diverse ruïnes van oude goudmolens en aardewerk in deze omgeving. In dit gebied kun je verschillende wandelingen maken.

Death Valley wordt helaas door veel reizigers overgeslagen ivm de extreme hitte, maar dit park is echt de moeite waard! Death Valley is de heetste, droogste en laagste plek in Noord-Amerika. Het droge woestijnlandschap bevindt zicht onder zeeniveau en is omringd door hoge bergtoppen, tevens vind je er een uitgestrekte zoutvlakte. Na een enorme regenbui en vooral in de lente kan het park opeens begroeid zijn met wilde bloemen, echt een prachtig gezicht! Het park heeft enkele hoogtepunten; het uitzicht vanaf het Zabriskie Point is echt adembenemend. Je hebt hier een prachtig uitzicht over het glooiende woestijnlandschap. Een ander mooi uitzichtpunt is Dante’s View, vanuit hier kun je Badwater zien liggen, maar ook de hoge Telescope Peak. Het beste moment van de dag is s’ morgens vroeg!

Badwater is met zijn 85,5m onder zeeniveau het laagste punt van Noord-Amerika, deze grote zoutvlakte is schitterend. Andere mooie punten in de Furnace Creek regen zijn Devil’s Golf Course met zijn versteende zoutpilaren, de Mesquite Flat and Sand Dunes, met prachtige zandduinen of rijd de 9 mijl lange Artist’s drive naar Artist’s Palette met zijn door bontgekleurde rotsen. Het bezoekerscentrum ligt in Furnace Creek, tevens vind je hier enkele hotels en restaurants.

In het noorden van Death Valley bevindt zich Scotty’s Castle, een schitterend landhuis dat in de jaren ’20 door de miljonair Albert Johnson werd gebouwd. Helaas is Scotty’s Castle sinds de overstromingen in 2015 gesloten, wanneer het weer open gaat is nog niet bekend. In de buurt van Scotty’s Castle ligt Ubehebe Crater, meer dan 300 jaar geleden ontstaan door een vulkanische uitbarsting. Je kunt hier verschillende wandelingen maken, ook naar beneden de krater in. De grootste duinen van Californië zijn de Eureka Dunes, te vinden in het noorden van het park. Door hun afgezonderde ligging hebben ze een geheel eigen ecosysteem. Lost Burro Mine is een van de best bewaarde mijnen, je kunt hier een kijkje nemen in een oude mijnschacht. De Titus Canyon Road is één van de mooiste wegen in Death Valley. Vanuit Beatty neem je de 374, vlak langs Rhyolite Ghost Town, een spookstadje waar je verlaten houten gebouwen vindt, circa 2 mijl na Beatty begint rechts de Titus Canyon Road. Deze weg gaat door Leadfield Ghost Town. De route is prachtige met kleurrijke rotsen en ruige bergen. Een 4-wheeldrive auto is wel een must. Met een gewone auto is de kans op een lekke band erg groot.The Racetrack is een grote zoutvlakte in Death Valley National Park waar een groot mysterie heerst. Hier zijn namelijk stenen (sailing rocks) te vinden die uit zichzelf kunnen bewegen, zonder dat deze worden aangeraakt door mensen of dieren. The Racetrack is te bereiken via een 45 km lange onverharde weg met scherpe stenen, alleen mogelijk met een 4-wheeldrive.

☝ Belangrijk: De temperatuur kan in Death Valley oplopen tot meer dan 50 graden, check daarom goed de weersvoorspellingen en neem voldoende water mee.

Bakersfield is een echte overnachtingsplaats ivm zijn gunstige ligging nabij Death Valley en Sequoia National Forest. Het leukste is het Pioneer Village, een terrein met veel historische gebouwen die de geschiedenis van Californië vertellen. Hier vind je ook het Kern County Museum. Een leuke stop als jevan Death Valley richting Bakersfield rijdt of andersom is Red Rock Canyon State park. Je vindt hier rotsformaties bestaande uit verschillende opvallende kleuren en woestijnkliffen.

Visalia ligt vlak bij de Sierra Nevada Mountains waar onder andere Sequoia en Kings Canyon National Park liggen. Veel reizigers verblijven in deze plaats als ze een bezoek brengen aan één van de nationale parken in de omgeving. Visalia ligt in de prachtige San Joaquin Valley met eindeloze velden waar groenten en fruit worden verbouwd. Vlak voordat je bij Sequoia NP komt passeer je Three Rivers, haal hier lekkere verse sandwiches bij Anne Lang’s Emporium.

Sequoia en Kings Canyon National park liggen tegen elkaar aan. De parken zijn alleen vanuit het westen bereikbaar, er lopen geen wegen van oost naar west, alleen de smalle tweebaansweg Generals Highway (CA-198) verbindt de parken met elkaar. Houd er rekening mee dat het park niet het gehele jaar geopend is. Sequoia NP staat bekend om de immense Sequoiabomen die wel 1500 jaar oud kunnen zijn, ze zijn vernoemd naar een Indiaanse Cherokee opperhoofd. In het Giant Forest kun je tussen deze gigantische bomen wandelen. Hier vind je de grootste boom ter wereld, de General Sherman Tree, met een stamomtrek van meer dan 30 meter en circa 83 meter hoog. Ook Grant Grove is een bezoek waard, hier vind je ook diverse reusachtige bomen. 
De populairste bezienswaardigheid in Sequoia NP is Tunnel Log. Een omgevallen boom waarin een tunnel is gemaakt. Met de auto kun je door de tunnel, afmeting 5,2 bij 2,4 meter. Als je de Crescent Meadow Road door het Giant Forest volgt dan kom je er vanzelf. Let wel in het hoogseizoen kan de tunnel log afgesloten zijn voor eigen auto’s maar kun je er wel met de shuttlebus naar toe.

Moro Rock is een reusachtige rots die boven het landschap uitsteekt. Vanaf de top van deze rots heb je een schitterend uitzicht, maar let op het is een steile klim. Iets minder toeristisch is de Trail of de 100 Giants, deze trail ligt wat minder in het zuiden van het park. Na deze trail kun je doorrijden richting Lake Isabella om daar te overnachten.

Kings Canyon National Park is geliefd vanwege haar ruige, bergachtige landschap, vele meren & watervallen. Echt een prachtig stuk van de Sierra Nevada Mountains. De kans om wilde dieren te spotten is groot, er leven hier ook beren.

Voor vele reizigers is Yosemite National Park het mooiste park van Californië, het door gletsjers gevormde landschap is prachtig! Yosemite ligt op circa 4 uur rijden van San Francisco. Het park heeft indrukwekkende granieten bergen, prachtige watervallen, duizenden meren, groene grasvlaktes en een unieke dierenwereld. Er leven onder andere zwarte beren, herten, coyotes, eekhorens en vele vogels zijn er te spotten. De Yosemite Valley ligt te midden van imposante rotsformaties en bossen. Je vindt hier diverse wandelingen richting de watervallen en uitzichtpunten. De bekendste wandeling is de Yosemite Valley Loop Trail van ca. 18 kilometer door bossen, weidevlaktes en de Merced rivier.Wist je dat je in dit deel van het park ook heel goed kunt fietsen!

Let op voor Yosemite NP geldt dat je tussen 20 mei en 30 september moet reserveren voor de toegang, dit kan via deze website.

Houd je van klimmen dan is de El Capitan een perfecte plek. Half Dome is het bekendste granieten rotsblok van Yosemite en wel 1500m hoog. Wil je deze klimmen dan moet je van tevoren reserveren en alleen geschikt voor ervaren klimmers! Yosemite Falls is een van de hoogste watervallen ter wereld, wel 740m hoog en dat is tien keer zo hoog als de Niagara Falls. Tijdens droge periodes in de zomer en het najaar kan de waterval deels of helemaal droogvallen.

De wandeling naar Lower Yosemite Fall is vrij eenvoudig en 1,5 km lang, je komt dan aan de voet van de waterval. Je kunt nog een heel stuk verder lopen, de Yosemite Fall Trail loopt tot aan de top, een afstand van circa 12 km. Een flinke klim maar je wordt getrakteerd om een prachtig uitzicht over Yosemite Valley. De Bridalvail Fall is een kleinere waterval met 190m maar is wel het gehele jaar te zien, de wandeling hiernaar toe is maar 0,80 mijl.
Een ander hoogtepunt is Tunnel View, vanaf dit punt kan je de hele vallei overzien, je ziet El Capitan,Clouds Rest, Half Dome, Sentinel Dome, Cathedral Rocks en Bridalveil Fall. Een echte must see!

Mirror Lake Trail is een leuke wandeling naar Mirror Lake, waarin je de weerspiegeling van de Half Dome kunt zien. De wandeling is 3,2km lang of als je rondom Mirror Lake loopt dan is de wandeling 8km. Een andere hele populaire wandeling is de Mist Trail, zeker in het voorjaar aangezien de watervallen dan niet opgedroogd zijn. De wandeling is circa 4km lang en brengt je naar de top van Vernal Fall.

Door Yosemite Valley rijdt een gratis shuttlebus. Wil je een van de vele wandelingen maken, breng dan eerst een bezoek aan het visitor center en laat je goed adviseren. 

Het mooiste uitzicht in Yosemite NP heb je vanaf Glacier Point, dit uitkijkpunt ligt op een hoogte van 2200m en biedt een spectaculair uitzicht over het gehele park. Glacier Point Road, de weg naar het uitzichtpunt toe is 25km lang en kronkelig, met de auto geen enkel probleem maar met een camper raden wij aan voorzichtig te rijden. Hier zijn ook enkele wandelingen die je kunt maken zoals de Taft Trail een wandeling van 3,5 km (heen en terug) naar Sentinel Dome, vanaf hier heb je een 360 graden panorama!

In het zuiden van het park ligt Mariposa Grove, hier vind je de Giant Sequoia’s, hele oude en megagrote mammoetbomen. De bekendste is de Grizzly Giant, dit is de oudste boom ter wereld met zijn naar schatting zijnde 2700 jaar. Heel spectaculair! Andere highlights zijn Fallen Monarch, een omgevallen sequoia zodat je goed kan zien hoe groot de omtrek van deze bomen is en California Tunnel Tree, een sequoia waar je doorheen kunt wandelen. In Wawona ligt het oudste hotel van Yosemite, het Wawona hotel uit 1879. Tevens vind je het Pioneer Yosemite History Center met een van Californiës Covered Bridges en enkele historische gebouwen en postkoetsen. Vanaf South Entrance gaat er een shuttleservice naar Mariposa Grove. Wil je meer weten over Yosemite NP, kijk dan op deze website.

Campings en hotel zijn vaak al lang van tevoren vol dus boek tijdig! Buiten het park is ook nog voldoende accommodatie. Wees er dan razendsnel bij als je op een camping in het park wilt overnachten in de periode mei tm september.  Zet alle laptops aan en duimen dat je een plekje kunt bemachtigen. Circa 4 maanden van tevoren kan je campings boeken. Bijvoorbeeld 15 december 16:00 voor boekingen van 15 april t/m 14 mei. De campings Upper Pines, Lower Pines en North Pines zijn het meest geliefd en hier online te boeken.

De mooiste weg van Yosemite NP is de Tioga Pass. De weg is een van de hoogstgelegen wegen van Amerika (3031m boven zeeniveau) en is meestal van half mei tot oktober geopend. Het kan wel eens voorkomen dat de weg later opengaat ivm de sneeuw. Doordat de weg zo hoog ligt heb je steeds adembenemende uitzichten. Onderweg kom je van alles tegen zoals enorme granieten rotsen, bergmeren, uitgestrekte weides zoals de Tuolumne Meadows en sequoiabomen.Het grootste meer van Yosemite is Tenaya Lake, erg leuk om even te zwemmen! Het mooiste uitzichtpunt is Olmsted Point, zelfs Half Dome kan je vanaf hier zien.

Lake Tahoe, is een groot zoetwatermeer (35km lang en 19 km breed) en ligt op de grens van Californie met Nevada. Het meer staat bekend om het heldere water en indrukwekkende bergen. Een populaire plek voor watersportliefhebbers. Maar je kunt er ook heel goed wandelen of fietsen. De bekendste route is de 265 km lange Tahoe Rim Trail.

Het populairste plekje van Lake Tahoe is Emerald Bay State Park, het park ligt direct aan het meer en staat bekend om haar granieten kliffen en hoge bomen. Vanuit Emerald Bay heb je een prachtig uitzicht op het idyllische Fannette Island dat wordt omringd door het felblauw water. 
Breng in het voorjaar een bezoek aan de waterval Eagle Falls, deze is dan op zijn mooist. En breng een bezoek aan Vikingsholm Cast, een oud Scandinavisch bouwwerk. Direct aan Emerald Bay grenst het D.L. Bliss State Park, je vindt hier een van de mooiste stranden van Lake Tahoe met de hoogstgelegen vuurtoren van Amerika. Vergeet ook niet een bezoek te brengen aan het dorp South Lake Tahoe, vanaf hier heb je een prachtig uitzicht over Lake Tahoe. Weg van de drukte vind je het granieten achterland van de Desolation Wilderness, een waterrijk gebied met veel watervallen. Er zijn hier diverse wandelingen mogelijk zoals Eagle Fall Trails en Horsetail Falls. In Lake Tahoe State park vind je enkele prachtige stranden zoals Sand Harbor en Hidden Beach. Een mooie wandeling is de kilometer lange Sand Point Nature Trail. Een echte must do is de Lake Tahoe Scenic Byway, een 45km lange route langs de oostkant van Lake Tahoe. Onderweg heb je prachtige uitzichten op Lake Tahoe.

Het sfeervolle Mammoth Lakes ligt op een hoogte van 2300 meter aan de voet van Mount Mammoth. De omgeving bestaat uit glooiende heuvels, meren, warmwaterbronnen en dennenbossen. In de zomer kun je heerlijke wandelingen maken, de Rainbow Falls is een populaire wandeling maar je kunt er ook heel goed mountainbiken of paardrijden. In de winter is het een bekend wintersportplaats. Een leuke wandeling is Panorama Dome, deze kilometer lange wandeling begint bij de brug van Twin Lakes en loopt tot een schitterend uitkijkpunt. Vanuit hier heb je een prachtig uitzicht op Mammouth Mountain. Op een half uur rijden van Mammoth Lakes ligt Devils Postpile National Monument. Een schitterend natuurwonder, een langwerpige kolommenformatie ontstaan uit afgekoelde lava.

Let wel op de Tioga Pass is alleen in de zomermaanden geopend. Vanuit Mammoth Lakes ben je in 45 min bij de ingang van de Tioga Pass, indien deze gesloten is dan kan je omrijden via highway 120, de rit duurt dan 2 ½ uur. 

Op circa 50km ten noorden van Mammoth Lakes vind je Mono Lake. Dit meer is een van de oudste meren van Amerika en staat bekend om zijn geheimzinnige kalksteenformaties, ook wel tufa’s genoemd. Mono Lake is een populaire bestemming voor trekvogels, welke dol zijn op de vele garnalen die hier leven. In het plaatsje Lee Vining vind je het bezoekerscentrum van Mono Lake, hier begint de 2,4km lange trail naar Old Marin waar je vele grote tufa’s vindt en je een prachtig uitzicht hebt op de verschillenden eilanden waaronder Paoho Island in Mono Lake. Een andere mooie wandeling is door het Mono Lake Tufa State Natural Reserve met prachtige wilde bloemen en moerassen. Een unieke ervaring is om dit zoute water te gaan zwemmen! Of geniet van de zonsondergang bij South Tufa Area, hier vind je de grootste verzameling tufa’s. Wist je dat enkele foto’s van het Pink Floyd album Wish You Were Here hier zijn genomen.

Sacramento, de hoofdstad van Californië, is een leuke stad met diverse interessante bezienswaardigheden. California State Capitol Museum, dit is een museum maar ook nog het hoofdkantoor van Californië. Het gebouw staat bekend om zijn grote koepel. Om het museum heen vind je Capitol Park, met verschillende soorten bomen en veel standbeelden.
Sacramento heeft nog een hele mooie historische binnenstad, Old Sacramento, gelegen aan de Sacramentorivier. Je gaat hier echt terug in de tijd, prachtig gerenoveerde huizen, houten trottoirs en er rijden nog paard en wagen. Aanrader zijn de historische snoepwinkel Candy Heaven en de tabakswinkel Tobacco Road.

Ten noorden van San Francisco ligt Eureka, je vindt hier prachtige kustlijn met steile kliffen. Het noorden van Californië is niet zo toeristisch en hierdoor is het verleden nog goed bewaard gebleven. Breng in Eureka een bezoek aan Old Town, je vindt hier nog vele Victoriaanse huizen. Het beroemdste huis is Carson Mansion, een groot Victoriaans huis van sequoiahout dat als steen is beschilderd is. Helemaal in het noorden van Californië op een uur rijden van Eureka ligt Redwood National Park, hier groeien de hoogste bomen ter wereld, namelijk de Redwoods. Deze grote sequoia’s kunnen wel meer dan 100m hoog worden. Het andere deel van het park bestaat uit een zeekustzone van 48 km met steile kliffen, stranden en lagunes.

Interesse gekregen in een reis naar Californië neem dan contact op met onze reisspecialisten.